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A falta de chuva ameaça as reservas de uvas da Califórnia

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Especialistas oferecem conselhos sobre os efeitos dos recentes problemas com a viticultura da Califórnia

Para agravar seus problemas com a escassez de uvas, os produtores de vinho da Califórnia agora devem ser cautelosos com a chuva fraca, potencialmente diminuindo suas reservas de uva, de acordo com o Western Farm Press.

Em uma reunião para produtores de uvas apresentada pela San Joaquin Valley Winegrowers Association e California Sustainable Winegrowing Alliance em Parlier, Califórnia, os especialistas discutiram os possíveis efeitos nocivos do tempo seco nas safras e ofereceram conselhos sobre como garantir o abastecimento de água se as safras fossem suficientes.

O consultor Ron Brase alertou que o outono seco e as estações do inverno podem significar a quebra errática de botões e uma chance maior de congelamento, de acordo com o artigo. Deborah Miller, presidente e proprietário do Deerpoint Group Inc. em Fresno, aconselhou que os produtores de uvas deveriam aplicar mais água às vinhas afetadas pela falta de chuva, disse. Ela também alertou contra a adição de muito nitrogênio ao solo. Embora isso possa aumentar o crescimento, cria mais plantas e, portanto, uma maior demanda por água.

A partir de Western Farm Press:

“Brase, presidente da AgQuest Consulting Inc. em Fresno, disse que é importante que os produtores avaliem os níveis de umidade em seus vinhedos com instrumentos que podem incluir sondas manuais e brocas. ‘Os vinhedos provavelmente precisarão de irrigações muito mais cedo do que o normal’, disse ele. ”

Leia o artigo completo.

- Wayne Stainrook, Snooth


Alarme porque fazendas de amêndoa consomem água da Califórnia & # x27s

Apresentado como o supremo superalimento e um ingrediente essencial em tudo, de mezze a maçapão: a humilde amêndoa nunca foi tão popular. Mas com os preços em alta em nove anos, as amêndoas estão na linha de frente de uma batalha pela água enquanto a Califórnia luta para lidar com uma de suas piores secas - alimentando o temor de uma escassez de amêndoas no Natal.

Os agricultores californianos, estimados em cultivar cerca de 80% das amêndoas do mundo, foram acusados ​​de desviar as águas subterrâneas às custas das futuras reservas de água do estado.

Com a seca de rios e lagos, com mais de 80% do estado sob o controle de uma seca "extrema" ou "excepcional", os fazendeiros do estado têm recorrido ao bombeamento de água subterrânea - reservas subterrâneas - para nutrir amendoeiras, vinhedos e pomares. David Zetland, professor de economia da Leiden University College, na Holanda, diz que os agricultores estão bombeando água a uma taxa quatro a cinco vezes maior do que a que pode ser reposta: "O povo do estado da Califórnia está mais ou menos se destruindo para dar dinheiro barato amêndoas para o mundo. "

Embora a Califórnia produza ainda mais leite e uvas do que amêndoas, os holofotes se voltaram para a safra de amêndoas de US $ 4,3 bilhões (£ 2,65 bilhões), após uma rápida expansão no plantio. Quase um milhão de acres nos vales centrais da Califórnia foram plantados com amendoeiras - um aumento de duas vezes desde 1996.

O apetite mundial pela noz - que os botânicos realmente classificam como uma semente - aparentemente não conhece limites, com muitos estudos acadêmicos exaltando sua capacidade de reduzir o colesterol, saciar o apetite e melhorar a pele. Nos Estados Unidos, as amêndoas superaram o amendoim como o lanche favorito do país, enquanto o leite de amêndoa superou a soja, já que o leite de vaca continua caindo em desuso.

No Reino Unido, as vendas de amêndoas aumentaram 45% em 2012-13, após uma campanha de marketing em revistas de estilo de vida. Na China, onde as nozes foram inicialmente comercializadas como "grandes amêndoas de damasco americanas" - uma fruta com conotações afortunadas - a demanda cresceu 110% desde 2008, embora as vendas tenham caído no ano passado depois que o nome do produto foi alterado.

A Califórnia emergiu como o pomar de amendoeiras do mundo porque é abençoada com condições quase perfeitas encontradas em poucas regiões do mundo: breves invernos frios que esfriam a semente para acelerar seu florescimento (vernalização), primeiras fontes quentes e longos verões secos. David Doll, consultor de safra do condado de Merced na Universidade da Califórnia, diz que o estado pode estar se aproximando do pico de produção de amêndoas. “O futuro para o cultivo de amêndoas na Califórnia sempre existirá”, diz ele, destacando que as amêndoas são mais tolerantes à seca do que outras culturas. "É mais sobre como entrar em equilíbrio com nossos recursos hídricos."

Mas quase dois terços dos agricultores com grandes propriedades de amêndoas disseram recentemente que esperam bombear mais água subterrânea este ano do que no ano passado. Um relatório recente da Universidade da Califórnia descobriu que os agricultores gastaram US $ 500 milhões extras no bombeamento de água extra para lidar com a seca, enquanto o custo total para o estado chegou a US $ 2,2 bilhões.

No entanto, Richard Howitt, um coautor do estudo, adverte contra a seleção de culturas específicas: "Não culpe as amêndoas pelo problema. O problema é a má gestão da água." Ele quer ver mudanças radicais na forma como a Califórnia gerencia a água, para que os agricultores monitorem o uso da água subterrânea e reabasteçam os suprimentos quando a chuva for mais abundante.

“[Os agricultores] deveriam estar pagando o que estão pegando. E se eles estão pegando mais, como sempre estão nas secas, então deveriam fazer planos para devolver nos anos chuvosos”, diz ele. "Se você tratar suas águas subterrâneas da mesma forma que trata sua conta de aposentadoria, então tudo ficará bem."

Um porta-voz do Almond Board of California disse que os produtores de amêndoas estão usando a água com mais eficiência do que nunca. "Os produtores de amêndoas da Califórnia são líderes orgulhosos em eficiência hídrica na agricultura, usando 33% menos água por quilo de amêndoa produzido em comparação com 20 anos atrás."

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos está prevendo uma safra recorde de 952 bilhões de quilos. Mas quando a colheita terminar no final de outubro, a maioria dos especialistas acredita que a safra será menor, já que essa estimativa - baseada em uma pesquisa com 890 pomares - foi feita antes que a severidade da seca fosse clara.

Com a previsão de estiagem se arrastando até 2015, muitos produtores não estão dispostos a vender a safra deste ano, fazendo com que os preços disparem.

Os produtores querem conservar os estoques, porque temem que os danos à safra do próximo ano sejam ainda maiores. “A maioria dos agricultores conseguiu sobreviver este ano porque imploraram ou pediram água emprestada”, diz Doll. "Se tivermos mais um ano de seca, provavelmente começaremos a ter problemas." E se a seca entrar em 2016, “os impactos seriam devastadores”.

O preço das amêndoas californianas subiu 10% nas últimas seis a oito semanas, para US $ 10.500 a tonelada, de acordo com Giles Hacking, um comerciante com sede em Londres e vice-presidente do International Tree Nut Council.

“Os preços estão subindo porque as preocupações com o tamanho da safra estão trazendo mais compradores ao mercado, mas os fornecedores estão impedindo as vendas. Isso tem o efeito de pressionar os preços”, disse ele.

Sanjoy Das, fundador da Freeworld Trading em Edimburgo, diz que o comércio está paralisado. "São preços recordes. O resultado vai ficar muito caro [amêndoas] e falta de amêndoas para o mercado de Natal."

Zetland diz que os preços mais altos devem ser bem-vindos, se combinados com uma regulamentação mais rígida da gestão de recursos hídricos da Califórnia. Ele descarta a ideia de que os consumidores devem evitar as amêndoas californianas, argumentando que a única maneira de conter a oferta "insustentável" seria preços ainda mais altos.

"O problema é que a Califórnia, por causa de suas instituições falidas de gerenciamento de água, está permitindo que essas amêndoas cheguem ao mercado a US $ 3 a US $ 4 o quilo no atacado, quando o preço seria triplicado se a Califórnia administrasse sua água de maneira sustentável e os agricultores enfrentassem o real custo da água. "


Alarme porque fazendas de amêndoa consomem água da Califórnia & # x27s

Apresentado como o supremo superalimento e um ingrediente essencial em tudo, de mezze a maçapão: a humilde amêndoa nunca foi tão popular. Mas com os preços em alta em nove anos, as amêndoas estão na linha de frente de uma batalha pela água enquanto a Califórnia luta para lidar com uma de suas piores secas - alimentando o temor de uma escassez de amêndoas no Natal.

Os agricultores californianos, estimados em cultivar cerca de 80% das amêndoas do mundo, foram acusados ​​de desviar as águas subterrâneas às custas das futuras reservas de água do estado.

Com a seca de rios e lagos, com mais de 80% do estado sob o controle de uma seca "extrema" ou "excepcional", os fazendeiros do estado têm recorrido ao bombeamento de água subterrânea - reservas subterrâneas - para nutrir amendoeiras, vinhedos e pomares. David Zetland, professor de economia da Leiden University College, na Holanda, diz que os agricultores estão bombeando água a uma taxa quatro a cinco vezes maior do que a que pode ser reposta: "O povo do estado da Califórnia está mais ou menos se destruindo para dar dinheiro barato amêndoas para o mundo. "

Embora a Califórnia produza ainda mais leite e uvas do que amêndoas, os holofotes se voltaram para a safra de amêndoas de US $ 4,3 bilhões (£ 2,65 bilhões), após uma rápida expansão no plantio. Quase um milhão de acres nos vales centrais da Califórnia foram plantados com amendoeiras - um aumento de duas vezes desde 1996.

O apetite mundial pela noz - que os botânicos realmente classificam como uma semente - aparentemente não conhece limites, com muitos estudos acadêmicos exaltando sua capacidade de reduzir o colesterol, saciar o apetite e melhorar a pele. Nos EUA, as amêndoas superaram o amendoim como o lanche favorito do país, enquanto o leite de amêndoa superou a soja, já que o leite de vaca continua caindo em desuso.

No Reino Unido, as vendas de amêndoas aumentaram 45% em 2012-13, após uma campanha de marketing em revistas de estilo de vida. Na China, onde as nozes foram inicialmente comercializadas como "grandes amêndoas de damasco americanas" - uma fruta com conotações afortunadas - a demanda cresceu 110% desde 2008, embora as vendas tenham caído no ano passado depois que o nome do produto foi alterado.

A Califórnia emergiu como o pomar de amendoeiras do mundo porque é abençoada com condições quase perfeitas encontradas em poucas regiões do mundo: breves invernos frios que esfriam a semente para acelerar sua floração (vernalização), primeiras fontes quentes e longos verões secos. David Doll, consultor de safra do condado de Merced na Universidade da Califórnia, diz que o estado pode estar se aproximando do pico de produção de amêndoas. “O futuro para o cultivo de amêndoas na Califórnia sempre existirá”, diz ele, destacando que as amêndoas são mais tolerantes à seca do que outras culturas. "É mais sobre como entrar em equilíbrio com nossos recursos hídricos."

Mas quase dois terços dos agricultores com grandes propriedades de amêndoas disseram recentemente que esperam bombear mais água subterrânea este ano do que no ano passado. Um relatório recente da Universidade da Califórnia descobriu que os agricultores gastaram US $ 500 milhões extras no bombeamento de água extra para lidar com a seca, enquanto o custo total para o estado chegou a US $ 2,2 bilhões.

No entanto, Richard Howitt, um coautor do estudo, adverte contra a seleção de culturas específicas: "Não culpe as amêndoas pelo problema. O problema é a má gestão da água." Ele quer ver mudanças radicais na forma como a Califórnia gerencia a água, para que os agricultores monitorem o uso da água subterrânea e reabasteçam os suprimentos quando a chuva for mais abundante.

“[Os agricultores] deveriam estar pagando o que estão pegando. E se eles estão pegando mais, como sempre estão nas secas, então deveriam fazer planos para devolver nos anos chuvosos”, diz ele. "Se você tratar suas águas subterrâneas da mesma forma que trata sua conta de aposentadoria, então tudo ficará bem."

Um porta-voz do Almond Board of California disse que os produtores de amêndoas estão usando a água com mais eficiência do que nunca. "Os produtores de amêndoas da Califórnia são líderes orgulhosos em eficiência hídrica na agricultura, usando 33% menos água por quilo de amêndoa produzido em comparação com 20 anos atrás."

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos está prevendo uma safra recorde de 952 bilhões de quilos. Mas quando a colheita terminar no final de outubro, a maioria dos especialistas acredita que a safra será menor, já que essa estimativa - baseada em uma pesquisa com 890 pomares - foi feita antes que a severidade da seca fosse clara.

Com a previsão de estiagem se arrastando até 2015, muitos produtores não estão dispostos a vender a safra deste ano, fazendo os preços dispararem.

Os produtores querem conservar os estoques, porque temem que os danos à safra do próximo ano sejam ainda maiores. “A maioria dos agricultores conseguiu sobreviver este ano porque imploraram ou pediram água emprestada”, diz Doll. "Se tivermos mais um ano de seca, provavelmente começaremos a ter problemas." E se a seca entrar em 2016, “os impactos seriam devastadores”.

O preço das amêndoas californianas subiu 10% nas últimas seis a oito semanas, para US $ 10.500 a tonelada, de acordo com Giles Hacking, um comerciante com sede em Londres e vice-presidente do International Tree Nut Council.

“Os preços estão subindo porque as preocupações com o tamanho da safra estão trazendo mais compradores ao mercado, mas os fornecedores estão impedindo as vendas. Isso tem o efeito de pressionar os preços”, disse ele.

Sanjoy Das, fundador da Freeworld Trading em Edimburgo, diz que o comércio está paralisado. "São preços recordes. O resultado vai ficar muito caro [amêndoas] e falta de amêndoas para o mercado de Natal."

Zetland diz que os preços mais altos devem ser bem-vindos, se combinados com uma regulamentação mais rígida da gestão de recursos hídricos da Califórnia. Ele descarta a ideia de que os consumidores devem evitar as amêndoas californianas, argumentando que a única maneira de conter a oferta "insustentável" seria preços ainda mais altos.

"O problema é que a Califórnia, por causa de suas instituições falidas de gerenciamento de água, está permitindo que essas amêndoas cheguem ao mercado a US $ 3 a US $ 4 o quilo no atacado, quando o preço seria triplicado se a Califórnia administrasse sua água de maneira sustentável e os agricultores enfrentassem o real custo da água. "


Alarme porque fazendas de amêndoa consomem água da Califórnia & # x27s

Apresentado como o supremo superalimento e um ingrediente essencial em tudo, de mezze a maçapão: a humilde amêndoa nunca foi tão popular. Mas com os preços em alta em nove anos, as amêndoas estão na linha de frente de uma batalha pela água enquanto a Califórnia luta para lidar com uma de suas piores secas - alimentando o temor de uma escassez de amêndoas no Natal.

Os agricultores californianos, estimados em cultivar cerca de 80% das amêndoas do mundo, foram acusados ​​de desviar as águas subterrâneas às custas das futuras reservas de água do estado.

Com a seca de rios e lagos, com mais de 80% do estado sob o controle de uma seca "extrema" ou "excepcional", os fazendeiros do estado têm recorrido ao bombeamento de água subterrânea - reservas subterrâneas - para nutrir amendoeiras, vinhedos e pomares. David Zetland, professor de economia da Leiden University College, na Holanda, diz que os agricultores estão bombeando água a uma taxa de quatro a cinco vezes maior do que a que pode ser reposta: "O povo do estado da Califórnia está mais ou menos se destruindo para dar dinheiro barato amêndoas para o mundo. "

Embora a Califórnia produza ainda mais leite e uvas do que amêndoas, os holofotes se voltaram para a safra de amêndoas de US $ 4,3 bilhões (£ 2,65 bilhões), após uma rápida expansão no plantio. Quase um milhão de acres nos vales centrais da Califórnia foram plantados com amendoeiras - um aumento de duas vezes desde 1996.

O apetite mundial pela noz - que os botânicos realmente classificam como uma semente - aparentemente não conhece limites, com muitos estudos acadêmicos exaltando sua capacidade de reduzir o colesterol, saciar o apetite e melhorar a pele. Nos EUA, as amêndoas superaram o amendoim como o lanche favorito do país, enquanto o leite de amêndoa superou a soja, já que o leite de vaca continua caindo em desuso.

No Reino Unido, as vendas de amêndoas aumentaram 45% em 2012-13, após uma campanha de marketing em revistas de estilo de vida. Na China, onde as nozes foram inicialmente comercializadas como "grandes amêndoas de damasco americanas" - uma fruta com conotações afortunadas - a demanda cresceu 110% desde 2008, embora as vendas tenham caído no ano passado depois que o nome do produto foi alterado.

A Califórnia emergiu como o pomar de amendoeiras do mundo porque é abençoada com condições quase perfeitas encontradas em poucas regiões do mundo: breves invernos frios que esfriam a semente para acelerar sua floração (vernalização), primeiras fontes quentes e longos verões secos. David Doll, consultor de safra do condado de Merced na Universidade da Califórnia, diz que o estado pode estar se aproximando do pico de produção de amêndoas. “O futuro para o cultivo de amêndoas na Califórnia sempre existirá”, diz ele, destacando que as amêndoas são mais tolerantes à seca do que outras culturas. "É mais sobre como entrar em equilíbrio com nossos recursos hídricos."

Mas quase dois terços dos agricultores com grandes propriedades de amêndoas disseram recentemente que esperam bombear mais água subterrânea este ano do que no ano passado. Um relatório recente da Universidade da Califórnia descobriu que os agricultores gastaram US $ 500 milhões extras no bombeamento de água extra para lidar com a seca, enquanto o custo total para o estado chegou a US $ 2,2 bilhões.

No entanto, Richard Howitt, um co-autor do estudo, adverte contra a escolha de culturas específicas: "Não culpe as amêndoas pelo problema. O problema é a má gestão da água." Ele quer ver mudanças radicais na forma como a Califórnia gerencia a água, para que os agricultores monitorem o uso da água subterrânea e reabasteçam os suprimentos quando a chuva for mais abundante.

“[Os agricultores] deveriam estar pagando o que estão pegando. E se eles estão pegando mais, como sempre estão nas secas, então deveriam fazer planos para devolver nos anos chuvosos”, diz ele. "Se você tratar suas águas subterrâneas da mesma forma que trata sua conta de aposentadoria, então tudo ficará bem."

Um porta-voz do Almond Board of California disse que os produtores de amêndoas estão usando a água com mais eficiência do que nunca. "Os produtores de amêndoas da Califórnia são líderes orgulhosos em eficiência hídrica na agricultura, usando 33% menos água por quilo de amêndoa produzido em comparação com 20 anos atrás."

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos está prevendo uma safra recorde de 952 bilhões de quilos. Mas quando a colheita terminar no final de outubro, a maioria dos especialistas acredita que a safra será menor, já que essa estimativa - baseada em uma pesquisa com 890 pomares - foi feita antes que a severidade da seca fosse clara.

Com a previsão de estiagem se arrastando até 2015, muitos produtores não estão dispostos a vender a safra deste ano, fazendo os preços dispararem.

Os produtores querem conservar os estoques, porque temem que os danos à safra do próximo ano sejam ainda maiores. “A maioria dos agricultores conseguiu sobreviver este ano porque imploraram ou pediram água emprestada”, diz Doll. "Se tivermos mais um ano de seca, provavelmente começaremos a ter problemas." E se a seca entrar em 2016, “os impactos seriam devastadores”.

O preço das amêndoas californianas subiu 10% nas últimas seis a oito semanas, para US $ 10.500 a tonelada, de acordo com Giles Hacking, um comerciante com sede em Londres e vice-presidente do International Tree Nut Council.

“Os preços estão subindo porque as preocupações com o tamanho da safra estão trazendo mais compradores ao mercado, mas os fornecedores estão impedindo as vendas. Isso tem o efeito de pressionar os preços”, disse ele.

Sanjoy Das, fundador da Freeworld Trading em Edimburgo, diz que o comércio está paralisado. "São preços recordes. O resultado vai ficar muito caro [amêndoas] e falta de amêndoas para o mercado de Natal."

Zetland diz que os preços mais altos devem ser bem-vindos, se combinados com uma regulamentação mais rígida da gestão de recursos hídricos da Califórnia. Ele descarta a ideia de que os consumidores devem evitar as amêndoas californianas, argumentando que a única maneira de conter a oferta "insustentável" seria preços ainda mais altos.

"O problema é que a Califórnia, por causa de suas instituições falidas de gerenciamento de água, está permitindo que essas amêndoas cheguem ao mercado a US $ 3 a US $ 4 o quilo no atacado, quando o preço seria triplicado se a Califórnia administrasse sua água de maneira sustentável e os agricultores enfrentassem o real custo da água. "


Alarme porque fazendas de amêndoa consomem água da Califórnia & # x27s

Apresentado como o supremo superalimento e um ingrediente essencial em tudo, de mezze a maçapão: a humilde amêndoa nunca foi tão popular. Mas com os preços em alta em nove anos, as amêndoas estão na linha de frente de uma batalha pela água enquanto a Califórnia luta para lidar com uma de suas piores secas - alimentando o temor de uma escassez de amêndoas no Natal.

Os agricultores californianos, estimados em cultivar cerca de 80% das amêndoas do mundo, foram acusados ​​de desviar as águas subterrâneas às custas das futuras reservas de água do estado.

Com a seca de rios e lagos, com mais de 80% do estado sob o controle de uma seca "extrema" ou "excepcional", os fazendeiros do estado têm recorrido ao bombeamento de água subterrânea - reservas subterrâneas - para nutrir amendoeiras, vinhedos e pomares. David Zetland, professor de economia da Leiden University College, na Holanda, diz que os agricultores estão bombeando água a uma taxa quatro a cinco vezes maior do que a que pode ser reposta: "O povo do estado da Califórnia está mais ou menos se destruindo para dar dinheiro barato amêndoas para o mundo. "

Embora a Califórnia produza ainda mais leite e uvas do que amêndoas, os holofotes se voltaram para a safra de amêndoas de US $ 4,3 bilhões (£ 2,65 bilhões), após uma rápida expansão no plantio. Quase um milhão de acres nos vales centrais da Califórnia foram plantados com amendoeiras - um aumento de duas vezes desde 1996.

O apetite mundial pela noz - que os botânicos realmente classificam como uma semente - aparentemente não conhece limites, com muitos estudos acadêmicos exaltando sua capacidade de reduzir o colesterol, saciar o apetite e melhorar a pele. Nos EUA, as amêndoas superaram o amendoim como o lanche favorito do país, enquanto o leite de amêndoa superou a soja, já que o leite de vaca continua caindo em desuso.

No Reino Unido, as vendas de amêndoas aumentaram 45% em 2012-13, após uma campanha de marketing em revistas de estilo de vida. Na China, onde as nozes foram inicialmente comercializadas como "grandes amêndoas de damasco americanas" - uma fruta com conotações afortunadas - a demanda cresceu 110% desde 2008, embora as vendas tenham caído no ano passado depois que o nome do produto foi alterado.

A Califórnia emergiu como o pomar de amendoeiras do mundo porque é abençoada com condições quase perfeitas encontradas em poucas regiões do mundo: breves invernos frios que esfriam a semente para acelerar sua floração (vernalização), primeiras fontes quentes e longos verões secos. David Doll, consultor de safra do condado de Merced na Universidade da Califórnia, diz que o estado pode estar se aproximando do pico de produção de amêndoas. “O futuro do cultivo de amêndoas na Califórnia sempre existirá”, diz ele, destacando que as amêndoas são mais tolerantes à seca do que outras culturas. "É mais sobre como entrar em equilíbrio com nossos recursos hídricos."

Mas quase dois terços dos agricultores com grandes propriedades de amêndoas disseram recentemente que esperam bombear mais água subterrânea este ano do que no ano passado. Um relatório recente da Universidade da Califórnia descobriu que os agricultores gastaram US $ 500 milhões extras no bombeamento de água extra para lidar com a seca, enquanto o custo total para o estado chegou a US $ 2,2 bilhões.

No entanto, Richard Howitt, um coautor do estudo, adverte contra a seleção de culturas específicas: "Não culpe as amêndoas pelo problema. O problema é a má gestão da água." Ele quer ver mudanças radicais na forma como a Califórnia gerencia a água, para que os agricultores monitorem o uso da água subterrânea e reabasteçam os suprimentos quando a chuva for mais abundante.

“[Os agricultores] deveriam estar pagando o que estão pegando. E se eles estão pegando mais, como sempre estão nas secas, então deveriam fazer planos para devolver nos anos chuvosos”, diz ele. "Se você tratar suas águas subterrâneas da mesma forma que trata sua conta de aposentadoria, então tudo ficará bem."

Um porta-voz do Almond Board of California disse que os produtores de amêndoas estão usando a água com mais eficiência do que nunca. "Os produtores de amêndoas da Califórnia são líderes orgulhosos em eficiência hídrica na agricultura, usando 33% menos água por quilo de amêndoa produzido em comparação com 20 anos atrás."

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos está prevendo uma safra recorde de 952 bilhões de quilos. Mas quando a colheita terminar no final de outubro, a maioria dos especialistas acha que a safra será menor, já que a estimativa - baseada em uma pesquisa com 890 pomares - foi feita antes que a severidade da seca fosse clara.

Com a previsão de estiagem se arrastando até 2015, muitos produtores não estão dispostos a vender a safra deste ano, fazendo os preços dispararem.

Os produtores querem conservar os estoques, porque temem que os danos à safra do próximo ano sejam ainda maiores. “A maioria dos agricultores conseguiu sobreviver este ano porque imploraram ou pediram água emprestada”, diz Doll. "Se tivermos mais um ano de seca, provavelmente começaremos a ter problemas." E se a seca entrar em 2016, “os impactos seriam devastadores”.

O preço das amêndoas californianas subiu 10% nas últimas seis a oito semanas, para US $ 10.500 a tonelada, de acordo com Giles Hacking, um comerciante com sede em Londres e vice-presidente do International Tree Nut Council.

“Os preços estão subindo porque as preocupações com o tamanho da safra estão trazendo mais compradores ao mercado, mas os fornecedores estão impedindo as vendas. Isso tem o efeito de pressionar os preços”, disse ele.

Sanjoy Das, fundador da Freeworld Trading em Edimburgo, diz que o comércio está paralisado. "São preços recordes. O resultado vai ficar muito caro [amêndoas] e falta de amêndoas para o mercado de Natal."

Zetland diz que os preços mais altos devem ser bem-vindos, se combinados com uma regulamentação mais rígida da gestão de recursos hídricos da Califórnia. Ele descarta a ideia de que os consumidores devem evitar as amêndoas californianas, argumentando que a única maneira de conter a oferta "insustentável" seria preços ainda mais altos.

"O problema é que a Califórnia, por causa de suas instituições falidas de gerenciamento de água, está permitindo que essas amêndoas cheguem ao mercado a US $ 3 a US $ 4 o quilo no atacado, quando o preço seria triplicado se a Califórnia administrasse sua água de maneira sustentável e os agricultores enfrentassem o real custo da água. "


Alarme porque fazendas de amêndoa consomem água da Califórnia & # x27s

Apresentado como o supremo superalimento e um ingrediente essencial em tudo, de mezze a maçapão: a humilde amêndoa nunca foi tão popular. Mas com os preços em alta em nove anos, as amêndoas estão na linha de frente de uma batalha pela água enquanto a Califórnia luta para lidar com uma de suas piores secas - alimentando o temor de uma escassez de amêndoas no Natal.

Os agricultores californianos, estimados em cultivar cerca de 80% das amêndoas do mundo, foram acusados ​​de desviar as águas subterrâneas às custas das futuras reservas de água do estado.

Com a seca de rios e lagos, com mais de 80% do estado sob o controle de uma seca "extrema" ou "excepcional", os agricultores do estado têm recorrido ao bombeamento de água subterrânea - reservas subterrâneas - para nutrir amendoeiras, vinhedos e pomares. David Zetland, professor de economia da Leiden University College, na Holanda, diz que os agricultores estão bombeando água a uma taxa quatro a cinco vezes maior do que a que pode ser reposta: "O povo do estado da Califórnia está mais ou menos se destruindo para dar dinheiro barato amêndoas para o mundo. "

Embora a Califórnia produza ainda mais leite e uvas do que amêndoas, os holofotes se voltaram para a safra de amêndoas de US $ 4,3 bilhões (£ 2,65 bilhões), após uma rápida expansão no plantio. Quase um milhão de acres nos vales centrais da Califórnia foram plantados com amendoeiras - um aumento de duas vezes desde 1996.

O apetite mundial pela noz - que os botânicos realmente classificam como uma semente - aparentemente não conhece limites, com muitos estudos acadêmicos exaltando sua capacidade de reduzir o colesterol, saciar o apetite e melhorar a pele. Nos EUA, as amêndoas superaram o amendoim como o lanche favorito do país, enquanto o leite de amêndoa superou a soja, já que o leite de vaca continua caindo em desuso.

No Reino Unido, as vendas de amêndoas aumentaram 45% em 2012-13, após uma campanha de marketing em revistas de estilo de vida. Na China, onde as nozes foram inicialmente comercializadas como "grandes amêndoas de damasco americanas" - uma fruta com conotações afortunadas - a demanda cresceu 110% desde 2008, embora as vendas tenham caído no ano passado depois que o nome do produto foi alterado.

A Califórnia emergiu como o pomar de amendoeiras do mundo porque é abençoada com condições quase perfeitas encontradas em poucas regiões do mundo: breves invernos frios que esfriam a semente para acelerar sua floração (vernalização), primeiras fontes quentes e longos verões secos. David Doll, consultor de safra do condado de Merced na Universidade da Califórnia, diz que o estado pode estar se aproximando do pico de produção de amêndoas. “O futuro do cultivo de amêndoas na Califórnia sempre existirá”, diz ele, destacando que as amêndoas são mais tolerantes à seca do que outras culturas. "É mais sobre como entrar em equilíbrio com nossos recursos hídricos."

Mas quase dois terços dos agricultores com grandes propriedades de amêndoas disseram recentemente que esperam bombear mais água subterrânea este ano do que no ano passado. Um relatório recente da Universidade da Califórnia descobriu que os agricultores gastaram US $ 500 milhões extras no bombeamento de água extra para lidar com a seca, enquanto o custo total para o estado chegou a US $ 2,2 bilhões.

No entanto, Richard Howitt, um coautor do estudo, adverte contra a seleção de culturas específicas: "Não culpe as amêndoas pelo problema. O problema é a má gestão da água." Ele quer ver mudanças radicais na forma como a Califórnia gerencia a água, para que os agricultores monitorem o uso da água subterrânea e reabasteçam os suprimentos quando a chuva for mais abundante.

“[Os agricultores] deveriam estar pagando o que estão pegando. E se eles estão pegando mais, como sempre estão nas secas, então deveriam fazer planos para devolver nos anos chuvosos”, diz ele. "Se você tratar suas águas subterrâneas da mesma forma que trata sua conta de aposentadoria, então tudo ficará bem."

Um porta-voz do Almond Board of California disse que os produtores de amêndoas estão usando a água com mais eficiência do que nunca. "Os produtores de amêndoas da Califórnia são líderes orgulhosos em eficiência hídrica na agricultura, usando 33% menos água por quilo de amêndoa produzido em comparação com 20 anos atrás."

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos está prevendo uma safra recorde de 952 bilhões de quilos. Mas quando a colheita terminar no final de outubro, a maioria dos especialistas acredita que a safra será menor, já que essa estimativa - baseada em uma pesquisa com 890 pomares - foi feita antes que a severidade da seca fosse clara.

Com a previsão de estiagem se arrastando até 2015, muitos produtores não estão dispostos a vender a safra deste ano, fazendo os preços dispararem.

Os produtores querem conservar os estoques, porque temem que os danos à safra do próximo ano sejam ainda maiores. “A maioria dos agricultores conseguiu sobreviver este ano porque imploraram ou pediram água emprestada”, diz Doll. "Se tivermos mais um ano de seca, provavelmente começaremos a ter problemas." E se a seca entrar em 2016, “os impactos seriam devastadores”.

O preço das amêndoas californianas subiu 10% nas últimas seis a oito semanas, para US $ 10.500 a tonelada, de acordo com Giles Hacking, um comerciante com sede em Londres e vice-presidente do International Tree Nut Council.

“Os preços estão subindo porque as preocupações com o tamanho da safra estão trazendo mais compradores ao mercado, mas os fornecedores estão impedindo as vendas. Isso tem o efeito de pressionar os preços”, disse ele.

Sanjoy Das, fundador da Freeworld Trading em Edimburgo, diz que o comércio está paralisado. “São preços recordes. O resultado vai ficar muito caro [amêndoas] e falta de amêndoas para o mercado natalino”.

Zetland says higher prices should be welcomed, if combined with tighter regulation of California's water management. He dismisses the idea that consumers should steer clear of Californian almonds, arguing that the only way to curb "unsustainable" supplies would be even higher prices.

"The problem is that California, because of its failed institutions for managing water, is allowing these almonds to come on market at $3-$4 a pound wholesale, when the price would be tripled if California was managing its water sustainably and farmers faced the real cost of water."


Alarm as almond farms consume California's water

Touted as the ultimate superfood and an essential ingredient in everything from mezze to marzipan: the humble almond has never been so popular. But with prices at a nine-year high, almonds are in the frontline of a battle over water as California struggles to cope with one of its worst-ever droughts – stoking fears of an almond shortage over Christmas.

Californian farmers, estimated to grow around 80% of the world's almonds, have been accused of siphoning off groundwater at the expense of the state's future water reserves.

As rivers and lakes have dried up, with more than 80% of the state in the grip of "extreme" or "exceptional" drought, the state's farmers have resorted to pumping groundwater – underground reserves – to nourish almond trees, vineyards and orchards. David Zetland, economics professor at Leiden University College in the Netherlands, says farmers are pumping water at a rate four to five times greater than can be replenished: "The people of the state of California are more or less destroying themselves in order to give cheap almonds to the world."

Although California produces even more milk and grapes than almonds, the spotlight has turned on the $4.3bn (£2.65bn) almond crop, following a rapid expansion in planting. Almost a million acres of California's central valleys have been planted with almond trees – a twofold increase since 1996.

The world's appetite for the nut – which botanists actually classify as a seed – apparently knows no bounds, with scores of academic studies extolling its ability to lower cholesterol, sate the appetite and improve the skin. In the US, almonds have overtaken peanuts as the country's favourite snack, while almond milk has overtaken soy, as milk from cows continues to fall out of favour.

In the UK, sales of almonds increased by 45% over 2012-13 after a marketing blitz in lifestyle magazines. In China, where the nuts were initially marketed as "big American apricot kernels" – a fruit with lucky connotations – demand has grown by 110% since 2008, although sales dipped last year after the name of the product was changed.

California has emerged as the world's almond orchard because it is blessed with near-perfect conditions found in few regions of the world: brief cold winters that chill the seed to accelerate its flowering (vernalisation), early warm springs and long dry summers. David Doll, crop adviser for Merced County at the University of California, says the state may be approaching peak production for almonds. "The future for farming almonds in California will always be there," he says, pointing out almonds are more tolerant to drought than other crops. "It is more about coming into balance with our water resources."

But nearly two thirds of farmers with large almond holdings recently said they expect to pump more groundwater this year than last. A recent report from the University of California found that farmers had spent an extra $500m in pumping extra water to cope with the drought, while the total cost to the state reached $2.2bn.

However, Richard Howitt, a co-author of the study, cautions against singling out particular crops: "Don't blame almonds for the problem. The problem is one of water mismanagement." He wants to see sweeping changes in how California manages water, so farmers monitor their use of groundwater and replenish supplies when rain is more plentiful.

"[The farmers] should be repaying what they are taking. And if they are taking more, as they always are in droughts, then they should be making plans to repay it back in the wet years," he says. "If you treat your groundwater they way you treat your retirement account, then everything would be OK."

A spokesperson for the Almond Board of California says almond producers are using water more efficiently than ever before. "California almond growers are proud leaders in agriculture water efficiency, using 33% less water per pound of almond produced as compared to 20 years ago."

The US department of agriculture is forecasting a record 952bn kg crop. But when the harvest ends in late October, most experts think the crop will be smaller, as that estimate – based on a survey of 890 orchards – was made before the drought's severity was clear.

With the drought forecast to drag on into 2015, many growers are unwilling to sell this year's crop, sending prices soaring.

Growers want to conserve stocks, because they fear the damage to next year's crop will be even worse. "Most farmers have been able to get by this year because they have begged or borrowed water," says Doll. "If we have another year of drought we will probably start to experience problems." And if the drought goes into 2016, "the impacts would be devastating".

The price of Californian almonds has climbed by 10% over the last six to eight weeks to $10,500 a tonne, according to Giles Hacking, a London-based trader and vice president of the International Tree Nut Council.

"The prices are rising because concerns about crop size are bringing more buyers to market, but suppliers are holding back from sales. It has the effect of squeezing prices," he says.

Sanjoy Das, founder of Freeworld Trading in Edinburgh, says trade is at a standstill. "These are record high prices. The result will be very expensive [almonds] and a lack of almonds for the Christmas market."

Zetland says higher prices should be welcomed, if combined with tighter regulation of California's water management. He dismisses the idea that consumers should steer clear of Californian almonds, arguing that the only way to curb "unsustainable" supplies would be even higher prices.

"The problem is that California, because of its failed institutions for managing water, is allowing these almonds to come on market at $3-$4 a pound wholesale, when the price would be tripled if California was managing its water sustainably and farmers faced the real cost of water."


Alarm as almond farms consume California's water

Touted as the ultimate superfood and an essential ingredient in everything from mezze to marzipan: the humble almond has never been so popular. But with prices at a nine-year high, almonds are in the frontline of a battle over water as California struggles to cope with one of its worst-ever droughts – stoking fears of an almond shortage over Christmas.

Californian farmers, estimated to grow around 80% of the world's almonds, have been accused of siphoning off groundwater at the expense of the state's future water reserves.

As rivers and lakes have dried up, with more than 80% of the state in the grip of "extreme" or "exceptional" drought, the state's farmers have resorted to pumping groundwater – underground reserves – to nourish almond trees, vineyards and orchards. David Zetland, economics professor at Leiden University College in the Netherlands, says farmers are pumping water at a rate four to five times greater than can be replenished: "The people of the state of California are more or less destroying themselves in order to give cheap almonds to the world."

Although California produces even more milk and grapes than almonds, the spotlight has turned on the $4.3bn (£2.65bn) almond crop, following a rapid expansion in planting. Almost a million acres of California's central valleys have been planted with almond trees – a twofold increase since 1996.

The world's appetite for the nut – which botanists actually classify as a seed – apparently knows no bounds, with scores of academic studies extolling its ability to lower cholesterol, sate the appetite and improve the skin. In the US, almonds have overtaken peanuts as the country's favourite snack, while almond milk has overtaken soy, as milk from cows continues to fall out of favour.

In the UK, sales of almonds increased by 45% over 2012-13 after a marketing blitz in lifestyle magazines. In China, where the nuts were initially marketed as "big American apricot kernels" – a fruit with lucky connotations – demand has grown by 110% since 2008, although sales dipped last year after the name of the product was changed.

California has emerged as the world's almond orchard because it is blessed with near-perfect conditions found in few regions of the world: brief cold winters that chill the seed to accelerate its flowering (vernalisation), early warm springs and long dry summers. David Doll, crop adviser for Merced County at the University of California, says the state may be approaching peak production for almonds. "The future for farming almonds in California will always be there," he says, pointing out almonds are more tolerant to drought than other crops. "It is more about coming into balance with our water resources."

But nearly two thirds of farmers with large almond holdings recently said they expect to pump more groundwater this year than last. A recent report from the University of California found that farmers had spent an extra $500m in pumping extra water to cope with the drought, while the total cost to the state reached $2.2bn.

However, Richard Howitt, a co-author of the study, cautions against singling out particular crops: "Don't blame almonds for the problem. The problem is one of water mismanagement." He wants to see sweeping changes in how California manages water, so farmers monitor their use of groundwater and replenish supplies when rain is more plentiful.

"[The farmers] should be repaying what they are taking. And if they are taking more, as they always are in droughts, then they should be making plans to repay it back in the wet years," he says. "If you treat your groundwater they way you treat your retirement account, then everything would be OK."

A spokesperson for the Almond Board of California says almond producers are using water more efficiently than ever before. "California almond growers are proud leaders in agriculture water efficiency, using 33% less water per pound of almond produced as compared to 20 years ago."

The US department of agriculture is forecasting a record 952bn kg crop. But when the harvest ends in late October, most experts think the crop will be smaller, as that estimate – based on a survey of 890 orchards – was made before the drought's severity was clear.

With the drought forecast to drag on into 2015, many growers are unwilling to sell this year's crop, sending prices soaring.

Growers want to conserve stocks, because they fear the damage to next year's crop will be even worse. "Most farmers have been able to get by this year because they have begged or borrowed water," says Doll. "If we have another year of drought we will probably start to experience problems." And if the drought goes into 2016, "the impacts would be devastating".

The price of Californian almonds has climbed by 10% over the last six to eight weeks to $10,500 a tonne, according to Giles Hacking, a London-based trader and vice president of the International Tree Nut Council.

"The prices are rising because concerns about crop size are bringing more buyers to market, but suppliers are holding back from sales. It has the effect of squeezing prices," he says.

Sanjoy Das, founder of Freeworld Trading in Edinburgh, says trade is at a standstill. "These are record high prices. The result will be very expensive [almonds] and a lack of almonds for the Christmas market."

Zetland says higher prices should be welcomed, if combined with tighter regulation of California's water management. He dismisses the idea that consumers should steer clear of Californian almonds, arguing that the only way to curb "unsustainable" supplies would be even higher prices.

"The problem is that California, because of its failed institutions for managing water, is allowing these almonds to come on market at $3-$4 a pound wholesale, when the price would be tripled if California was managing its water sustainably and farmers faced the real cost of water."


Alarm as almond farms consume California's water

Touted as the ultimate superfood and an essential ingredient in everything from mezze to marzipan: the humble almond has never been so popular. But with prices at a nine-year high, almonds are in the frontline of a battle over water as California struggles to cope with one of its worst-ever droughts – stoking fears of an almond shortage over Christmas.

Californian farmers, estimated to grow around 80% of the world's almonds, have been accused of siphoning off groundwater at the expense of the state's future water reserves.

As rivers and lakes have dried up, with more than 80% of the state in the grip of "extreme" or "exceptional" drought, the state's farmers have resorted to pumping groundwater – underground reserves – to nourish almond trees, vineyards and orchards. David Zetland, economics professor at Leiden University College in the Netherlands, says farmers are pumping water at a rate four to five times greater than can be replenished: "The people of the state of California are more or less destroying themselves in order to give cheap almonds to the world."

Although California produces even more milk and grapes than almonds, the spotlight has turned on the $4.3bn (£2.65bn) almond crop, following a rapid expansion in planting. Almost a million acres of California's central valleys have been planted with almond trees – a twofold increase since 1996.

The world's appetite for the nut – which botanists actually classify as a seed – apparently knows no bounds, with scores of academic studies extolling its ability to lower cholesterol, sate the appetite and improve the skin. In the US, almonds have overtaken peanuts as the country's favourite snack, while almond milk has overtaken soy, as milk from cows continues to fall out of favour.

In the UK, sales of almonds increased by 45% over 2012-13 after a marketing blitz in lifestyle magazines. In China, where the nuts were initially marketed as "big American apricot kernels" – a fruit with lucky connotations – demand has grown by 110% since 2008, although sales dipped last year after the name of the product was changed.

California has emerged as the world's almond orchard because it is blessed with near-perfect conditions found in few regions of the world: brief cold winters that chill the seed to accelerate its flowering (vernalisation), early warm springs and long dry summers. David Doll, crop adviser for Merced County at the University of California, says the state may be approaching peak production for almonds. "The future for farming almonds in California will always be there," he says, pointing out almonds are more tolerant to drought than other crops. "It is more about coming into balance with our water resources."

But nearly two thirds of farmers with large almond holdings recently said they expect to pump more groundwater this year than last. A recent report from the University of California found that farmers had spent an extra $500m in pumping extra water to cope with the drought, while the total cost to the state reached $2.2bn.

However, Richard Howitt, a co-author of the study, cautions against singling out particular crops: "Don't blame almonds for the problem. The problem is one of water mismanagement." He wants to see sweeping changes in how California manages water, so farmers monitor their use of groundwater and replenish supplies when rain is more plentiful.

"[The farmers] should be repaying what they are taking. And if they are taking more, as they always are in droughts, then they should be making plans to repay it back in the wet years," he says. "If you treat your groundwater they way you treat your retirement account, then everything would be OK."

A spokesperson for the Almond Board of California says almond producers are using water more efficiently than ever before. "California almond growers are proud leaders in agriculture water efficiency, using 33% less water per pound of almond produced as compared to 20 years ago."

The US department of agriculture is forecasting a record 952bn kg crop. But when the harvest ends in late October, most experts think the crop will be smaller, as that estimate – based on a survey of 890 orchards – was made before the drought's severity was clear.

With the drought forecast to drag on into 2015, many growers are unwilling to sell this year's crop, sending prices soaring.

Growers want to conserve stocks, because they fear the damage to next year's crop will be even worse. "Most farmers have been able to get by this year because they have begged or borrowed water," says Doll. "If we have another year of drought we will probably start to experience problems." And if the drought goes into 2016, "the impacts would be devastating".

The price of Californian almonds has climbed by 10% over the last six to eight weeks to $10,500 a tonne, according to Giles Hacking, a London-based trader and vice president of the International Tree Nut Council.

"The prices are rising because concerns about crop size are bringing more buyers to market, but suppliers are holding back from sales. It has the effect of squeezing prices," he says.

Sanjoy Das, founder of Freeworld Trading in Edinburgh, says trade is at a standstill. "These are record high prices. The result will be very expensive [almonds] and a lack of almonds for the Christmas market."

Zetland says higher prices should be welcomed, if combined with tighter regulation of California's water management. He dismisses the idea that consumers should steer clear of Californian almonds, arguing that the only way to curb "unsustainable" supplies would be even higher prices.

"The problem is that California, because of its failed institutions for managing water, is allowing these almonds to come on market at $3-$4 a pound wholesale, when the price would be tripled if California was managing its water sustainably and farmers faced the real cost of water."


Alarm as almond farms consume California's water

Touted as the ultimate superfood and an essential ingredient in everything from mezze to marzipan: the humble almond has never been so popular. But with prices at a nine-year high, almonds are in the frontline of a battle over water as California struggles to cope with one of its worst-ever droughts – stoking fears of an almond shortage over Christmas.

Californian farmers, estimated to grow around 80% of the world's almonds, have been accused of siphoning off groundwater at the expense of the state's future water reserves.

As rivers and lakes have dried up, with more than 80% of the state in the grip of "extreme" or "exceptional" drought, the state's farmers have resorted to pumping groundwater – underground reserves – to nourish almond trees, vineyards and orchards. David Zetland, economics professor at Leiden University College in the Netherlands, says farmers are pumping water at a rate four to five times greater than can be replenished: "The people of the state of California are more or less destroying themselves in order to give cheap almonds to the world."

Although California produces even more milk and grapes than almonds, the spotlight has turned on the $4.3bn (£2.65bn) almond crop, following a rapid expansion in planting. Almost a million acres of California's central valleys have been planted with almond trees – a twofold increase since 1996.

The world's appetite for the nut – which botanists actually classify as a seed – apparently knows no bounds, with scores of academic studies extolling its ability to lower cholesterol, sate the appetite and improve the skin. In the US, almonds have overtaken peanuts as the country's favourite snack, while almond milk has overtaken soy, as milk from cows continues to fall out of favour.

In the UK, sales of almonds increased by 45% over 2012-13 after a marketing blitz in lifestyle magazines. In China, where the nuts were initially marketed as "big American apricot kernels" – a fruit with lucky connotations – demand has grown by 110% since 2008, although sales dipped last year after the name of the product was changed.

California has emerged as the world's almond orchard because it is blessed with near-perfect conditions found in few regions of the world: brief cold winters that chill the seed to accelerate its flowering (vernalisation), early warm springs and long dry summers. David Doll, crop adviser for Merced County at the University of California, says the state may be approaching peak production for almonds. "The future for farming almonds in California will always be there," he says, pointing out almonds are more tolerant to drought than other crops. "It is more about coming into balance with our water resources."

But nearly two thirds of farmers with large almond holdings recently said they expect to pump more groundwater this year than last. A recent report from the University of California found that farmers had spent an extra $500m in pumping extra water to cope with the drought, while the total cost to the state reached $2.2bn.

However, Richard Howitt, a co-author of the study, cautions against singling out particular crops: "Don't blame almonds for the problem. The problem is one of water mismanagement." He wants to see sweeping changes in how California manages water, so farmers monitor their use of groundwater and replenish supplies when rain is more plentiful.

"[The farmers] should be repaying what they are taking. And if they are taking more, as they always are in droughts, then they should be making plans to repay it back in the wet years," he says. "If you treat your groundwater they way you treat your retirement account, then everything would be OK."

A spokesperson for the Almond Board of California says almond producers are using water more efficiently than ever before. "California almond growers are proud leaders in agriculture water efficiency, using 33% less water per pound of almond produced as compared to 20 years ago."

The US department of agriculture is forecasting a record 952bn kg crop. But when the harvest ends in late October, most experts think the crop will be smaller, as that estimate – based on a survey of 890 orchards – was made before the drought's severity was clear.

With the drought forecast to drag on into 2015, many growers are unwilling to sell this year's crop, sending prices soaring.

Growers want to conserve stocks, because they fear the damage to next year's crop will be even worse. "Most farmers have been able to get by this year because they have begged or borrowed water," says Doll. "If we have another year of drought we will probably start to experience problems." And if the drought goes into 2016, "the impacts would be devastating".

The price of Californian almonds has climbed by 10% over the last six to eight weeks to $10,500 a tonne, according to Giles Hacking, a London-based trader and vice president of the International Tree Nut Council.

"The prices are rising because concerns about crop size are bringing more buyers to market, but suppliers are holding back from sales. It has the effect of squeezing prices," he says.

Sanjoy Das, founder of Freeworld Trading in Edinburgh, says trade is at a standstill. "These are record high prices. The result will be very expensive [almonds] and a lack of almonds for the Christmas market."

Zetland says higher prices should be welcomed, if combined with tighter regulation of California's water management. He dismisses the idea that consumers should steer clear of Californian almonds, arguing that the only way to curb "unsustainable" supplies would be even higher prices.

"The problem is that California, because of its failed institutions for managing water, is allowing these almonds to come on market at $3-$4 a pound wholesale, when the price would be tripled if California was managing its water sustainably and farmers faced the real cost of water."


Alarm as almond farms consume California's water

Touted as the ultimate superfood and an essential ingredient in everything from mezze to marzipan: the humble almond has never been so popular. But with prices at a nine-year high, almonds are in the frontline of a battle over water as California struggles to cope with one of its worst-ever droughts – stoking fears of an almond shortage over Christmas.

Californian farmers, estimated to grow around 80% of the world's almonds, have been accused of siphoning off groundwater at the expense of the state's future water reserves.

As rivers and lakes have dried up, with more than 80% of the state in the grip of "extreme" or "exceptional" drought, the state's farmers have resorted to pumping groundwater – underground reserves – to nourish almond trees, vineyards and orchards. David Zetland, economics professor at Leiden University College in the Netherlands, says farmers are pumping water at a rate four to five times greater than can be replenished: "The people of the state of California are more or less destroying themselves in order to give cheap almonds to the world."

Although California produces even more milk and grapes than almonds, the spotlight has turned on the $4.3bn (£2.65bn) almond crop, following a rapid expansion in planting. Almost a million acres of California's central valleys have been planted with almond trees – a twofold increase since 1996.

The world's appetite for the nut – which botanists actually classify as a seed – apparently knows no bounds, with scores of academic studies extolling its ability to lower cholesterol, sate the appetite and improve the skin. In the US, almonds have overtaken peanuts as the country's favourite snack, while almond milk has overtaken soy, as milk from cows continues to fall out of favour.

In the UK, sales of almonds increased by 45% over 2012-13 after a marketing blitz in lifestyle magazines. In China, where the nuts were initially marketed as "big American apricot kernels" – a fruit with lucky connotations – demand has grown by 110% since 2008, although sales dipped last year after the name of the product was changed.

California has emerged as the world's almond orchard because it is blessed with near-perfect conditions found in few regions of the world: brief cold winters that chill the seed to accelerate its flowering (vernalisation), early warm springs and long dry summers. David Doll, crop adviser for Merced County at the University of California, says the state may be approaching peak production for almonds. "The future for farming almonds in California will always be there," he says, pointing out almonds are more tolerant to drought than other crops. "It is more about coming into balance with our water resources."

But nearly two thirds of farmers with large almond holdings recently said they expect to pump more groundwater this year than last. A recent report from the University of California found that farmers had spent an extra $500m in pumping extra water to cope with the drought, while the total cost to the state reached $2.2bn.

However, Richard Howitt, a co-author of the study, cautions against singling out particular crops: "Don't blame almonds for the problem. The problem is one of water mismanagement." He wants to see sweeping changes in how California manages water, so farmers monitor their use of groundwater and replenish supplies when rain is more plentiful.

"[The farmers] should be repaying what they are taking. And if they are taking more, as they always are in droughts, then they should be making plans to repay it back in the wet years," he says. "If you treat your groundwater they way you treat your retirement account, then everything would be OK."

A spokesperson for the Almond Board of California says almond producers are using water more efficiently than ever before. "California almond growers are proud leaders in agriculture water efficiency, using 33% less water per pound of almond produced as compared to 20 years ago."

The US department of agriculture is forecasting a record 952bn kg crop. But when the harvest ends in late October, most experts think the crop will be smaller, as that estimate – based on a survey of 890 orchards – was made before the drought's severity was clear.

With the drought forecast to drag on into 2015, many growers are unwilling to sell this year's crop, sending prices soaring.

Growers want to conserve stocks, because they fear the damage to next year's crop will be even worse. "Most farmers have been able to get by this year because they have begged or borrowed water," says Doll. "If we have another year of drought we will probably start to experience problems." And if the drought goes into 2016, "the impacts would be devastating".

The price of Californian almonds has climbed by 10% over the last six to eight weeks to $10,500 a tonne, according to Giles Hacking, a London-based trader and vice president of the International Tree Nut Council.

"The prices are rising because concerns about crop size are bringing more buyers to market, but suppliers are holding back from sales. It has the effect of squeezing prices," he says.

Sanjoy Das, founder of Freeworld Trading in Edinburgh, says trade is at a standstill. "These are record high prices. The result will be very expensive [almonds] and a lack of almonds for the Christmas market."

Zetland says higher prices should be welcomed, if combined with tighter regulation of California's water management. He dismisses the idea that consumers should steer clear of Californian almonds, arguing that the only way to curb "unsustainable" supplies would be even higher prices.

"The problem is that California, because of its failed institutions for managing water, is allowing these almonds to come on market at $3-$4 a pound wholesale, when the price would be tripled if California was managing its water sustainably and farmers faced the real cost of water."


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