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Abastecimento de água de Toledo contaminado por toxinas

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Moradores de Toledo alertam para não beber água

Wikimedia / Avala

Os residentes de Toledo, Ohio, foram aconselhados a não beber a água da cidade.

Moradores de Toledo, Ohio, foram advertidos a não beber a água da cidade depois que toxinas foram encontradas no abastecimento de água.

De acordo com a Associated Press, o alerta foi emitido pouco depois da meia-noite de sábado, depois que as toxinas foram detectadas em uma estação de tratamento de água de Toledo. Ainda não há relatos de que ninguém adoeceu com a água, mas os moradores foram alertados para não usar a água para escovar os dentes e não tentar fervê-la, porque a fervura só aumenta a concentração da toxina. As pessoas não foram aconselhadas a parar de tomar banhos ou duchas.

Todos os restaurantes de Toledo foram convidados a fechar temporariamente por causa da água contaminada.

O governador John Kasich declarou estado de emergência, o que significa que a Guarda Nacional e o Departamento de Transporte puderam começar a entregar água em Toledo.

"É compreensível que haja um alto grau de preocupação pública, mas aconselhamos a todos que mantenham a calma, um abastecimento de água alternativo e um sistema de distribuição serão anunciados o mais rápido possível", disse a cidade, de acordo com o Wall Street Journal .

Atualizar: O prefeito de Toledo, D. Michael Collins, anunciou durante uma entrevista coletiva na segunda-feira, 4 de agosto, que a água da cidade é segura para beber e que a proibição foi suspensa.


The Big-Ag-Fueled Algae Bloom That Won & # 8217t Deixe Toledo & # 8217s Water Supply Sozinho

Os cidadãos de Toledo, Ohio, embarcaram em seu novo ritual de verão: estocar água engarrafada. Pelo segundo ano consecutivo, uma enorme proliferação de algas se instalou no Lago Erie, gerando toxinas nojentas bem onde a cidade de 400.000 habitantes tira água da torneira.

É uma espécie de retrocesso ao apogeu do pós-guerra de Toledo, quando as fábricas em expansão do Rust Belt & # 8217s depositaram águas residuais misturadas com fósforo em riachos que chegaram ao Lago Erie, alimentando crescimentos de algas que rivalizam com o tamanho dos atuais & # 8217s. Mas, após o declínio da indústria pesada e o advento da Lei da Água Limpa, surge uma nova fonte principal de fósforo alimentador de algas para o lago sitiado: escoamento de fertilizantes de fazendas de milho e soja em escala industrial. (Fundo aqui.)

Como relatei em agosto passado, o problema é que as flores de água doce produzem uma toxina chamada microcistina, que pode causar náuseas, vômitos, diarreia, fortes dores de cabeça, febre e até mesmo danos ao fígado. Por três dias no ano passado, a microcistina na água de Toledo & # 8217s ultrapassou os limites federais, e a cidade teve que instar os moradores não apenas a evitar beber, mas também a usar água engarrafada para lavar pratos e dar banho em bebês.

Toledo, desde então, implementou um sistema de alerta precoce perto de sua entrada de água para monitorar a contaminação potencial por microcistina no Lago Erie & mdashone, espera-se que evite a repetição do evento do ano passado & # 8217s don & # 8217t-drink-the-water dando à cidade tempo para funcionar seu sistema de filtragem de carbono quando os níveis de toxina na fonte aumentam. O sistema de filtração funciona para empurrar os níveis de microcistina abaixo do limite legal, disse Justin Chaffin, coordenador de pesquisa do programa Ohio Sea Grant da Ohio State University & # 8217s, que coordena esforços para monitorar o lagos floresce de algas. O problema, disse ele, é que custa milhares de dólares por dia para operar.

Pela segunda vez em uma semana, a cidade colocou a água sob o status de & # 8220watch & # 8221 no sábado. & # 8220Microcistina é detectada no berço de entrada no Lago Erie, mas não na água da torneira, & # 8221 afirma um aviso da cidade. & # 8220Nosso processo de tratamento de água está removendo efetivamente a microcistina. & # 8221 Não totalmente tranquilizados após o choque do ano passado & # 8217s surpresa desagradável, os residentes de Toledo estão limpando prateleiras de varejo de água engarrafada, forçando algumas lojas a limitar o quanto os consumidores podem comprar em uma vez.

Um porta-voz da concessionária de água de Toledo se recusou a estimar quanto a cidade gastou para implementar e operar seu sistema de alerta antecipado ou o sistema de filtragem de carbono. Em 2014, o jornal Toledo, o Lâmina relatou que a cidade & # 8220 gastou US $ 3 milhões por ano lutando contra as toxinas das algas nos últimos anos & # 8221 e US $ 4 milhões em 2013. Apesar dos gastos, os residentes estão compreensivelmente assustados com a água de Toledo.

O abastecimento de água assombrado por fertilizantes de Toledo não é um caso isolado. Situações semelhantes persistem em todo o Corn Belt, de Ohio, no leste, até Nebraska, no oeste. Para cultivar a maior parte do milho e da soja que abastecem nosso sistema alimentar, o Corn Belt usa grandes quantidades de fertilizante e, por outro lado, não permanece no local. Por exemplo, Iowa & # 8217s Departamento de Recursos Naturais teve que emitir 131 avisos desde 2006 & mdashand 17 até agora este ano & mdash alertando as pessoas para manterem-se e seus animais de estimação fora de lagos tornados tóxicos por essas flores alimentadas com fósforo. Ohio tem oito desses avisos ativos, além do drama em Toledo.

Depois, há o problema relacionado a outro fertilizante químico usado em fazendas, o nitrogênio. Ele entra no abastecimento de água potável na forma de nitrato, que pode restringir a capacidade do sangue de transportar oxigênio e, portanto, é particularmente perigoso para bebês. A exposição regular de baixo nível ao nitrato tem sido associada a defeitos congênitos, bem como câncer de ovário e tireóide. A empresa de abastecimento de água de Des Moines, Iowa, afirma ter gasto US $ 1,5 milhão desde dezembro de 2014, mantendo os níveis de nitrato abaixo dos limites legais, e afirma que precisa investir até US $ 183 milhões em novos equipamentos de filtração para combater o problema no futuro. Em junho, Columbus, Ohio, teve que alertar mulheres grávidas e bebês para evitar a torneira porque os níveis de nitrato haviam disparado acima dos limites legais. A mesma coisa forçou a cidade de Prosser, no Nebraska, a advertir seus residentes de não usar água encanada por mais de um ano e levantar $ 84.000 para colocar um filtro de osmose reversa em todas as cozinhas.

Claro, o escoamento de fertilizantes do Corn Belt & # 8217s não apenas causa estragos na região. A grande maioria desses poluentes segue para o Golfo do México através do rio Mississippi, onde alimentam uma das maiores proliferações anuais de algas mortais de peixes do mundo. De acordo com as últimas projeções da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional, a versão deste ano & # 8217s terá apenas & # 8220média & # 8221 em tamanho & mdashblotting a vida marinha em uma área de cerca de 5.400 milhas quadradas, aproximadamente a área de Connecticut.

No início deste ano, farto de suas próprias contas de filtragem cada vez maiores, a concessionária de água em Des Moines processou três distritos agrícolas rio acima para forçar o governo federal a regulamentar o escoamento de acordo com a Lei da Água Limpa (que isenta a maioria das operações agrícolas porque eles & # 8217 & # 8220 fontes de poluição não pontuais e # 8221). O processo, que não será ouvido no tribunal federal até o ano que vem, será observado de perto em todo o Corn Belt. Enquanto isso, a porta-voz da concessionária de Toledo se recusou a comentar se a cidade está considerando tomar medidas semelhantes.


Toxinas de algas na água potável adoeceram pessoas em 2 surtos

Uma proliferação de algas no Lago Erie contaminou o abastecimento de água de Toledo, Ohio, em agosto de 2014. Cerca de 400.000 pessoas ficaram sem água potável.

The Washington Post / Getty Images

A cidade de Toledo e as comunidades vizinhas ganharam a duvidosa distinção de serem as primeiras a relatar surtos de doenças humanas devido a toxinas de algas na água potável municipal, de acordo com um relatório publicado quinta-feira pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Ambas as áreas recebem água potável do Lago Erie. Algas verde-azuladas são comuns ali e em muitos outros lagos de água doce, onde podem se multiplicar no calor do verão e produzir toxinas, segundo a Agência de Proteção Ambiental.

A exposição à água contaminada por toxinas pode causar erupções cutâneas, problemas respiratórios e doenças estomacais ou hepáticas, e são um problema constante em áreas recreativas em todo o país.

Sem falar que podem causar zonas mortas em corpos d'água, matando a vida marinha. E se você já viu um, eles não são exatamente um dia agradável na praia. A floração pode se parecer com pedaços de espuma verde e terrosa flutuando na água ou fazer a água parecer que foi tingida de verde.

Em setembro de 2013, a toxina de microcistina foi detectada na estação de tratamento de água de Carroll Township, Ohio, 3,5 vezes o limite de segurança para água potável. Os 2.000 residentes do município foram instruídos a usar água apenas para pratos e "usos não-potável". Seis pessoas sofreram de doenças gastrointestinais no surto, de acordo com o CDC.

Então, em agosto de 2014, o estado de Ohio declarou estado de emergência depois que a toxina da alga contaminou o abastecimento de água da cidade de Toledo. Desta vez, 110 pessoas ficaram doentes e quase meio milhão de pessoas tiveram que parar de beber água da torneira até que tudo fosse limpo.

Tirar água das profundidades frias de um lago pode reduzir o risco de contaminação, de acordo com a EPA, e as instalações de tratamento de água podem filtrar ou neutralizar toxinas.

Entre as maiores causas da proliferação de algas: excesso de nitrogênio e fósforo em água morna e imóvel. Esses nutrientes infiltram-se na água predominantemente por meio do uso de fertilizantes na agricultura. Verões mais quentes e chuvas mais altas que fazem com que os sistemas de esgoto transbordem também ajudam as algas a florescer.

É muito cedo para saber se os problemas de água potável devido a algas estão se tornando mais comuns, diz Jonathan Yoder, epidemiologista do CDC e um dos autores do relatório.

Ambiente

A proliferação de algas venenosas ameaçam pessoas e ecossistemas nos EUA

“O resultado final é que não podemos dizer se eles estão aumentando ou não, sabemos que as condições que levam à proliferação de algas - poluição de nutrientes e água quente - estão presentes nesses lagos de água doce”, diz Yoder. "Eu acho que há um risco contínuo em algumas dessas áreas de proliferação de algas e de algumas delas serem do tipo que tem toxinas que causam doenças humanas."

Kathy Benedict, principal autora do artigo e epidemiologista da Divisão de Prevenção de Doenças Transmitidas pela Água do CDC, aponta que os casos em Ohio em 2013 e 2014 não foram necessariamente os primeiros - foram apenas os primeiros a serem relatados. O CDC está rastreando a proliferação de algas prejudiciais por meio do One Health Harmful Algal Bloom System (OHHABS) para ajudar a prevenir doenças, diz ela.

Felizmente, os problemas de saúde causados ​​pela água potável permanecem raros nos EUA. O relatório do CDC, que foi publicado em Relatório semanal de morbidade e mortalidade, encontrado que em 2013-2014, 42 surtos foram notificados em 19 estados, resultando em 1.006 doenças e 13 mortes. A maioria dos casos e todas as mortes foram causadas por Legionella, a fonte da doença do legionário.

Para o Lago Erie, a proliferação de algas verde-azuladas se tornou uma "praga anual de verão", nas palavras do jornal de Cleveland, The Plain Dealer. E eles acabaram de ter um de seus piores anos. No verão de 2017, a floração no grande lago foi a terceira maior já registrada. TA boa notícia é que, desta vez, ninguém ficou doente.


4 anos desde a crise hídrica de Toledo, crescimento de algas tóxicas nos EUA

TOLEDO, Ohio - Em 2014, Toledo foi a primeira cidade dos EUA onde uma proliferação de algas tóxicas tornou a água da torneira imprópria para beber. Mas pode não ser o último, diz um novo relatório do Grupo de Trabalho Ambiental.

Nos últimos anos, à medida que as proliferações se tornaram um flagelo recorrente no Lago Erie e em alguns outros lagos e cursos d'água do meio-oeste, o EWG também encontrou um aumento acentuado nos relatos nacionais de proliferação de algas tóxicas.

Nenhuma entidade governamental rastreia florações em todo o país, mas a análise do EWG da cobertura de notícias e imagens de satélite descobriu que, desde 2010, quase 300 florações foram registradas em lagos, rios e baías em 48 estados. Nossa pesquisa encontrou 169 florações tóxicas relatadas em 40 estados no ano passado, em comparação com apenas três florações em 2010.

A proliferação de algas tóxicas ocorre quando a poluição química de fazendas e outras fontes escoa para os cursos d'água, formando uma substância espessa, verde e semelhante a uma sopa na superfície. As flores são perigosas para a saúde humana e podem até matar animais de estimação.

E podem tornar a água da torneira imprópria para beber, como Toledo aprendeu há quatro anos, quando uma enorme floração cobriu o Lago Erie e invadiu o abastecimento de água da cidade, fazendo com que a cidade emitisse um aviso aos moradores para não beberem água da torneira e escovar os dentes com ou chuveiro nele. A proibição durou três dias.

“Este problema foi ignorado por muito tempo”, disse o prefeito de Toledo, Wade Kapszukiewicz. “A grande maioria dos nutrientes que alimentam a proliferação de algas tóxicas no Lago Erie vem do escoamento das fazendas de Ohio, e isso deve mudar. Cidades como Toledo reduziram drasticamente a liberação de fósforo que alimenta as algas nos cursos d'água, mas precisamos que os agricultores façam o mesmo. ”

Embora a proliferação de algas possa ocorrer naturalmente, no Lago Erie ela está indiscutivelmente ligada à poluição das fazendas. Quando fertilizantes e estrume animal escorrem para lagos, riachos e baías, produtos químicos - incluindo fósforo - podem estimular o crescimento descontrolado de cianobactérias, especialmente em climas quentes.

A proliferação de algas pode causar a morte de peixes e prejudicar outras formas de vida marinha, além de devastar as economias locais ao restringir o turismo e as atividades recreativas, como natação, pesca e passeios de barco. As flores geralmente atingem seu pico no verão, mas também podem ocorrer no outono e inverno. Em muitos lugares, eles estão se formando no início de cada ano. Mudar os padrões climáticos associados às mudanças climáticas exacerba o problema.

O que geralmente é referido como algas verdes azuladas são, na verdade, organismos fotossintéticos chamados cianobactérias. Mas nem todas as flores são tóxicas.

Eles se tornam perigosos quando criam subprodutos como a microcistina, a toxina que contaminou a água de Toledo. A exposição de curto prazo às microcistinas através do contato com a pele, ingestão ou inalação pode causar dor de garganta, náuseas, vômitos, diarréia e danos ao fígado. A exposição a longo prazo pode causar câncer, insuficiência hepática e danos ao esperma.

“Os agricultores estão amplamente isentos da Lei da Água Limpa”, disse Craig Cox, vice-presidente sênior do EWG para agricultura e recursos naturais. “E o aumento do número de florações está diretamente relacionado à impressionante intensificação da produção agrícola e pecuária. Os agricultores recebem bilhões de dólares do contribuinte a cada ano por meio de subsídios federais para fazendas e seguros. É mais do que justo pedir-lhes que tomem medidas para prevenir a poluição em troca de um apoio tão generoso de seus concidadãos. ”

Técnicas simples, como plantar faixas de grama ao lado de riachos e aplicar fertilizantes usando métodos de precisão, podem reduzir a poluição da água nas fazendas.

O relatório do EWG inclui um mapa interativo de 288 florações em todo o país, bem como fotos de satélite antes e depois de 24 lagos destruídos em 12 estados e um pequeno vídeo sobre a floração anual do Lago Erie. O Lago Erie não é o único lugar com um florescimento anual confiável - nos últimos anos, os reguladores federais começaram a emitir uma "previsão de florescimento" anual para alguns estados costeiros e planejam expandir o programa.

Em duas audiências no mês passado, o chefe da Agência de Proteção Ambiental, Scott Pruitt, foi repetidamente questionado por legisladores de Ohio sobre os planos da EPA para combater a proliferação de algas sob sua autoridade da Lei da Água Limpa.

“Os programas voluntários por si só não estão realizando o trabalho. Já passou da hora de esperar que os proprietários atendam aos padrões básicos de cuidado com suas terras e nossa água ”, disse Cox.


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Toxinas de algas levam Toledo a proibir sua água potável

Aundrea Simmons está ao lado de sua minivan com caixas de água engarrafada que ela comprou depois que Toledo alertou os moradores para não usarem a água no sábado.

A Guarda Nacional está fazendo entregas de água em Toledo, Ohio, onde as autoridades dizem que a água da torneira não é segura para beber, mesmo que tenha sido fervida. O governador John Kasich declarou emergência na área, enquanto as autoridades aguardam os testes dos níveis de toxinas que podem causar sintomas semelhantes aos da gripe e danos ao fígado.

A proibição da água está afetando mais de 400.000 pessoas. As autoridades estão dizendo a alguns moradores para evitar tomar banho com a água, relata o Toledo News Now, e para garantir que seus filhos e animais de estimação também fiquem longe dela.

A presença das toxinas é atribuída a algas do Lago Erie, desencadeando uma proibição de água que foi anunciada pela primeira vez neste fim de semana. Além de problemas internos, as toxinas também podem causar erupções cutâneas.

Da estação membro WKSU, Kabir Bhatia relata:

“A floração de algas é bastante comum no Lago Erie, que fornece a maior parte da água para Toledo, uma hora a oeste de Cleveland. As autoridades municipais alertaram contra beber ou até mesmo tocar na água desde o início do sábado, e a fervura na verdade aumentará a concentração da toxina.

"A EPA de Ohio espera resultados de testes hoje para determinar se a água é segura, e a agência está tentando descobrir o que causou o aumento repentino de toxinas.

"O governador John Kasich declarou estado de emergência e despachou a Guarda Nacional para a área de Toledo depois que as lojas lá - e na fronteira em Michigan - começaram a ficar sem água engarrafada."

Para as pessoas que bebem água, o noticiário da TV local ABC 13 diz para ficar atento a esses possíveis efeitos: "função hepática anormal, diarreia, vômito, náusea, dormência ou tontura" - e procurar atendimento médico se você se sentir doente.

Quanto ao que causou a proliferação de algas prejudiciais - ou HAB - ABC 13 diz: "HABs ocorrem quando o excesso de nitrogênio e fósforo está presente em lagos e riachos. Esses nutrientes podem ser provenientes do escoamento de campos e gramados excessivamente fertilizados, de sistemas sépticos com mau funcionamento e de currais de gado. "

Por sua vez, as cianobactérias dos HABs produzem uma variedade de toxinas que podem prejudicar os órgãos internos de humanos e animais, o sistema nervoso central e a pele. Funcionários de Ohio dizem que detectaram cilindrospermopsina na água do lago. Um guia publicado pela EPA observa: "O principal efeito tóxico dessa toxina é o dano irreversível ao fígado."


Flor de algas tóxicas deixa 500.000 sem água potável em Ohio

A cidade de Toledo emitiu um comunicado “Não Beba” para residentes atendidos pela Toledo Water depois que testes químicos confirmaram a presença de níveis inseguros da toxina de algas Microcistina na água acabada da estação de água potável. O comunicado abrange três condados em Ohio e um em Michigan deixa mais de 400.000 pessoas na área de Toledo sem água potável.

“Não beba a água", disse Melanie Amato, oficial de informação pública do Departamento de Saúde de Ohio ", disse ao Circle of Blue. “Você pode tomar banho com ele, tomar banho, mas não tente ingerir. Isso significa que você não pode lavar os pratos com ele, desde que não engula água, mas recomendamos o uso de água mineral para isso também. "

O comunicado de Toledo foi publicado às 2h da manhã de sábado. O governador de Ohio, John Kasich, logo anunciou um estado de emergência para mobilizar mais recursos para a cidade.

Outras medidas de emergência também se tornaram aparentes no noroeste de Ohio:

  • As lojas ficaram sem água engarrafada, enviando moradores para cidades vizinhas e Michigan para encontrar suprimentos.
  • Restaurantes locais, universidades e bibliotecas públicas fechadas.
  • Vários municípios próximos que não foram afetados pela toxina estão oferecendo água gratuitamente aos moradores de Toledo.
  • A Guarda Nacional é acusada de entregar 300 caixas de água engarrafada de Akron, Ohio, bem como refeições prontas para comer (MRE) para distribuição a abrigos de sem-teto e outras populações vulneráveis ​​que não podem cozinhar com sua água.
  • Organizações humanitárias como a Cruz Vermelha americana estão respondendo, administrando centros de distribuição de água e fornecendo assistência para entrega de água aos residentes que não vivem em casa.

A microcistina é uma toxina produzida pela proliferação de algas de água doce, um problema vasto e crescente no Lago Erie - a fonte de água potável de Toledo. A microcistina pode causar náuseas, vômitos e danos ao fígado se ingerida, e é conhecido por matar cães e animais que bebem água contaminada. O contato da pele com a toxina também pode causar irritação e erupções cutâneas, embora os níveis na água tratada não sejam altos o suficiente neste momento para justificar a proibição total do uso da água, disse Amato.

A microcistina parece ser um problema crescente de saúde pública nas partes ocidentais do Lago Erie. Quase um ano atrás, em setembro de 2013, Carroll Township perto de Toledo detectou níveis perigosos de microcistina em seu abastecimento de água, fechou sua estação de tratamento de água e, simultaneamente, alertou os 2.000 residentes da comunidade para não beberem a água.

Toledo é a primeira grande cidade na região dos Grandes Lagos a ser vítima de contaminação por microcistina, apesar dos testes e tratamento para a toxina. A cidade alocou US $ 4 milhões para produtos químicos de tratamento de água no ano passado - o dobro do que gastou em 2010. O aumento nos gastos se deve em grande parte às preocupações com as toxinas das algas. Os gestores de água da cidade ficaram especialmente preocupados após a crise de Carroll Township, que foi atenuada pela capacidade do município de se conectar a um abastecimento de água externo enquanto descarregava a toxina de seu próprio sistema. Não está claro se Toledo tem opções semelhantes disponíveis. A página do Facebook da cidade afirma:

“É compreensível que haja um alto grau de preocupação pública, mas aconselhamos a todos que mantenham a calma, um abastecimento de água e um sistema de distribuição alternativos serão anunciados o mais rápido possível.”

Flor de algas pequeno, mas concentrado

O culpado por trás dos problemas de água potável de Toledo é uma proliferação de algas tóxicas na baía de Maumee, no Lago Erie. A floração não é muito grande em comparação com as florações anteriores, e os níveis de microcistina, embora altos, não estão fora da faixa dos observados anteriormente no lago.

“A floração no momento não é grande em termos de cobertura espacial, mas é bastante densa na baía de Maumee e naquela área do oeste do Lago Erie", disse Justin Chaffin, pesquisador sênior do Stone Laboratory da Ohio State University em Put-in Bay, Ohio, disse ao Circle of Blue. "É praticamente ao redor onde estão os tubos de entrada de água de Toledo."

A floração nessa área é muito concentrada e densa, acrescentou.

“Não tenho certeza de quais níveis eles estavam vendo entrando em seus canos, mas estávamos lá fazendo uma amostragem na quarta-feira e obtivemos os níveis de microcistina em torno de 10 a 20 partes por bilhão”.

O nível aceitável de microcistina na água potável é de 1 parte por bilhão, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Normalmente, a cidade de Toledo é capaz de tratar quimicamente a água potável para trazer os níveis de microcistina abaixo desse limite, mesmo que a ingestão receba altos níveis da toxina. Chaffin disse que provavelmente houve um evento de mistura - como uma tempestade ou vento forte - que forçou as algas tóxicas, que normalmente flutuam no topo da água, para o fundo, onde estão localizadas as entradas.

A cidade agora está correndo para testar amostras de água retiradas de todo o sistema de tratamento e distribuição para rastrear as concentrações de microcistina. O teste de um lote de amostras leva cerca de três a quatro horas após o início do teste, de acordo com Chaffin.

“Eles estão colhendo amostras de água de hospitais, na verdade de todo Toledo”, disse ele. “Todo mundo que faz amostragem de microcistina na área de Toledo está enviando seus kits [de teste] para a estação de tratamento de Oregon [Ohio] ou para a cidade de Toledo. estação de tratamento. Eles estão apenas inundados com amostras e seus kits estão acabando. "

Toledo também está enviando amostras de água a laboratórios em Cincinnati para uma análise mais completa. Existem aproximadamente 80 tipos diferentes de cianobactérias produtoras de microcistina, disse Chaffin. Embora todos sejam tóxicos, seu nível de toxicidade varia. Os testes mais extensos ajudarão a determinar um nível mais preciso da toxina na água.

Algal floresce um problema crescente

Comum no Lago Erie na década de 1960, a proliferação de algas tóxicas desapareceu do lago após os esforços internacionais, nacionais e estaduais para reduzir a poluição de fósforo que os impulsiona. A Lei Federal de Água Limpa de 1972 foi especialmente importante para reduzir o fósforo das estações de esgoto da cidade e outras fontes "pontuais" que lançavam poluentes de uma tubulação. O CWA, no entanto, fez pouco para resolver o escoamento de fósforo de fazendas e gramados, conhecido como "difuso " fontes. Os pesquisadores demonstraram que um aumento nos níveis de fósforo - particularmente uma forma do nutriente que está prontamente disponível para promover o crescimento de algas - coincidiu com a renovação da floração no Lago Erie, e agências internacionais pediram uma redução do fósforo para aliviar a proliferação problemática no Lago Erie e em outros lugares dos Grandes Lagos. A maior floração já registrada no lago ocorreu em 2011. Cientistas e grupos ambientais dizem que abordar a agricultura é particularmente importante para reduzir as florações.

“Tenho plena confiança na estação de tratamento de água para descobrir como tornar a água potável segura”, disse Adam Rissien, diretor de política agrícola e de água do Conselho Ambiental de Ohio, ao Circle of Blue. “Infelizmente, as opções disponíveis para eles são caros e isso significa um aumento da taxa - não há como contornar isso. Até que reduzamos o fósforo e resolvamos a proliferação de algas prejudiciais, temo que isso vá nas costas dos contribuintes. E isso não é justo. "


Atrás da crise hídrica de Toledo, um longo tumultuado Lago Erie

TOLEDO, Ohio - Foi necessária uma dose acidental de toxinas e a perda de água potável para meio milhão de residentes trazerem para casa o que cientistas e funcionários do governo nesta parte do país vêm dizendo há anos: Lago Erie está em apuros, e piorando a cada ano.

Inundado por marés de fósforo lavadas de fazendas fertilizadas, confinamentos de gado e sistemas sépticos com vazamento, o mais intensamente desenvolvido dos Grandes Lagos está sendo cada vez mais sufocado a cada verão por grossas esteiras de algas, muitas delas venenosas. O que assola Toledo e, dizem os especialistas, potencialmente todos os 11 milhões de residentes à beira do lago, é cada vez mais um problema sério nos Estados Unidos.

Mas embora se fale de ação - e particularmente em Ohio, ação real - também há um consenso geral de que os esforços para resolver o problema foram terrivelmente aquém. E os problemas não se restringem aos Grandes Lagos. Algas venenosas são encontradas em lagos poluídos do interior de Minnesota a Nebraska e Califórnia, e até mesmo nos lagos de caldeira da era glacial de Cape Cod, em Massachusetts.

As algas alimentadas pelo escoamento de fósforo de fazendas no centro da América ajudaram a criar uma zona morta sem oxigênio no Golfo do México no verão passado que era quase tão grande quanto Nova Jersey. A Baía de Chesapeake luta regularmente com um problema semelhante.

Quando o prefeito D. Michael Collins disse aos residentes de Toledo na segunda-feira que era novamente seguro usar a água da cidade, ele estava apenas reproduzindo uma cena dos anos anteriores. Carroll Township, outra comunidade à beira do lago de 2.000 residentes em Ohio, suspendeu o uso da água em setembro passado em meio à segunda maior proliferação de algas já medida, a maior, que se estendia por 120 milhas de Toledo a Cleveland, foi em 2011. As proibições de natação e outras atividades recreativas no verão são tão rotineiro que a Agência de Proteção Ambiental de Ohio mantém um site sobre a proliferação de algas prejudiciais.

Cinco anos atrás, neste mês, a Agência de Proteção Ambiental Federal e autoridades estaduais de água publicaram um relatório conjunto sobre a poluição dos cursos de água do país por fósforo e outros nutrientes, intitulado "Um Chamado Urgente à Ação".

“Infelizmente, muito pouca ação veio disso”, disse Jon Devine, o advogado sênior do programa de água no Conselho de Defesa de Recursos Naturais em Washington.

“Quando trazemos esse assunto para uma conversa com os reguladores, todo mundo meio que sai da sala”, disse Donald Moline, o comissário de serviços públicos de Toledo, em uma entrevista na segunda-feira. “Toda a comunidade de água potável tem levantado essas questões e até agora não vimos uma resposta viável.”

As angústias do Lago Erie - e agora, as de Toledo - são apenas a manifestação mais visível de um problema de poluição que cresceu tão facilmente quanto desafiou uma solução. Uma vez que o sucesso brilhante do movimento ambiental - o Lago Erie foi ridicularizado como morto na década de 1960, depois revivido pelas regras de água limpa - ele afundou em crise novamente à medida que a urbanização e a agricultura industrial geraram novas e potentes fontes de escoamento de fósforo.

No caso do Lago Erie, o fósforo alimenta uma alga venenosa cuja toxina, chamada microcistina, causa diarréia, vômito e problemas de função hepática, e mata facilmente cães e outros pequenos animais que bebem água contaminada. Toledo não teve sorte: uma pequena floração de algas tóxicas se formou diretamente sobre o tubo de entrada de água da cidade no Lago Erie, a quilômetros da costa.

Além dos perigos para as pessoas e animais, as algas causam dezenas de bilhões de dólares em prejuízos na pesca comercial e nas atividades recreativas e de férias. Junto com conservacionistas e funcionários de serviços públicos como Moline, representantes dessas indústrias vêm há anos defendendo alguma forma de limitar o fluxo de fósforo para os cursos d'água.

Existem razões práticas e políticas, ativistas ambientais e outros dizem, porque isso não aconteceu. O maior, talvez, é que o governo tem poucas opções legais para impor limites - e os limites voluntários até agora mal resolveram o problema.

A Lei de Água Limpa federal pretende limitar a poluição de pontos fixos como emissários industriais e canos de esgoto, mas a maior parte do fósforo problemático transportado para cursos de água como o Lago Erie se espalha por milhares de quilômetros quadrados. O tratamento da chamada poluição difusa é principalmente deixado aos estados e, em muitos casos, os estados optaram por não agir.

Além disso, a Suprema Corte questionou o escopo da Lei da Água Limpa nos últimos anos, limitando a capacidade dos reguladores de proteger áreas úmidas e outras áreas aquáticas que não estão diretamente conectadas a riachos, ou que não fluem durante todo o ano.

As áreas úmidas, em particular, filtram o fósforo da água de escoamento antes que ele alcance rios e lagos. A federal Environmental Protection Agency proposal to restore part of the Clean Water Act’s authority has come under fire in Congress, largely from Republicans who view it as an infringement on private rights and a threat to farmers.

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Some efforts to control pollution have found powerful opponents in agriculture and the fertilizer industry, which, for example, has fought limits on lawn fertilizers in Florida towns and on overall pollution of the Chesapeake Bay. The principal industry lobby, the Fertilizer Institute, is part of a coalition of industry and agricultural interests that are opposing federal efforts to restore some coverage of the Clean Water Act.

With Lake Erie in peril, both Ohio and federal authorities have taken some steps to rein in phosphorus pollution. Some of the $1.6 billion that Congress has allotted for a Great Lakes Restoration Initiative has gone to create wetlands and teach farmers ways to reduce fertilizer use and runoff. The Ohio government runs a Lake Erie Phosphorus Task Force that brings together interests from conservation to agriculture to industry to devise solutions to rising pollution.

But as in many places, Ohio has stopped well short of actually ordering the sources of phosphorus runoff to cap their production. A hefty Nutrient Reduction Strategy paper issued last year cites sheaves of demonstration projects, voluntary phosphorus reduction goals and watershed plans, but makes no mention of enforceable limits on pollution.

A spokesman for Gov. John R. Kasich, a Republican, did not return a call seeking comment on the state’s phosphorus initiatives.

The legislature this year passed a law requiring farmers and other major fertilizer users to apply for licenses and undergo certification, but limits control of pollution to voluntary measures.

All mention of one contributor to the pollution problem — so-called confined animal feeding operations, the industrial-size feedlots that produce manure en masse — was stripped from the version that was enacted.

Environmental advocates say they agree that voluntary measures to limit phosphorus pollution, such as targeting fertilizer to precisely the locations and amounts that are needed, are a big part of any solution.

“We’ve worked with farmers, and we know it works,” said Jordan Lubetkin, a Great Lakes spokesman for the National Wildlife Federation. “Voluntary programs will take you so far. But at the end of the day, you need numeric standards. You’ve got to limit the amount of phosphorus coming into the lake. That’s why you see what we’re seeing in Toledo.”


400,000 Toledo Residents Told to Avoid Tap Water Because of Harmful Toxins

Residents of Toledo, Ohio got a scare on Saturday when they were told to avoid water from the tap because toxins had contaminated the public water supply. The advisory affected some 400,000 residents “after tests at one treatment plant showed two sample readings for microsystin above the standard for consumption, possibly because of algae on Lake Erie,” the Associated Press reports. “City officials said consuming water containing algal toxins may result in abnormal liver function, diarrhea, vomiting, nausea, numbness or dizziness,” the Wall Street Journal relatórios.

“The city also said not to boil the water because that would only increase the toxin’s concentration. The mayor also warned that children should not shower or bathe in the water and that it shouldn’t be given to pets,” the AP reports. “Worried residents told not to drink, brush their teeth or wash dishes with the water waited hours for deliveries of bottled water from across Ohio as the governor declared a state of emergency.” The National Guard has been delivering bottled water to residents in the area.

Here’s how the water contamination may have occurred from the Journal:


Toledo water crisis: Half a million people without safe drinking water as toxins contaminate Ohio city supply

Up to half a million residents of one of the largest cities in Ohio are without safe drinking water after a dangerous toxin was discovered in the supply.

A state of emergency has been declared in Toledo, Ohio’s fourth largest city, and its surrounding suburbs after the contamination was discovered late on Friday.

Restaurants and even the local zoo have been forced to close as a result of the crisis, thought to be caused by a “harmful algal bloom” at the water’s source in Lake Erie, according to city officials.

The National Guard has been called in to bring water to the area after a warning against drinking from the tap sparked a shopping frenzy for clean bottled water.

Speaking to the Associated Press, Gov John Kasich said it was too early to know how long the crisis would last.

“We don’t really want to speculate on this,” he said. “When it comes to this water, we’ve got to be very careful.”

Results from tests had been expected back yesterday, according to USA Today, after the toxin was discovered in an area water treatment plant.

Blue-green algae are naturally found in lakes and ponds around Ohio.

Algal blooms in Lake Erie have become fairly common in recent years, especially in the summer months, emergency operations spokesman Chris Abbruzzese told Reuters.

The blooms are rapid increases in algae levels caused by high amounts of nitrogen and phosphorous which can come from runoff water from heavily fertilized fields, farms and gardens or broken septic tanks.

Drinking the contaminated water could result in vomiting, diarrhea and other problems.

Boiling it will not remove the toxins, however, and residents have been advised to not even brush their teeth with it, though showers and baths are said to be permitted.

There are no reports yet of people becoming sick from drinking the contaminated water.

Additional reporting by AP


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