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Marcas populares de água engarrafada testam positivo para contaminação por plástico em novo estudo

Marcas populares de água engarrafada testam positivo para contaminação por plástico em novo estudo


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Em setembro, a organização jornalística sem fins lucrativos Orb Media descobriu que 83% da água da torneira do globo contém fibras plásticas microscópicas. De acordo com um novo conjunto de dados publicado pelo mesmo grupo com sede em Washington, D.C., grande parte da água engarrafada do mundo contém o mesmo contaminante - e em níveis ainda mais elevados, em média.

“A água engarrafada evoca segurança e conveniência em um mundo cheio de ameaças reais e percebidas à saúde pessoal e pública”, escreveu a Orb em seu site. Mas, como afirmado por suas descobertas, a água considerada segura por muitos pode não ser tão pura quanto eles pensavam.

Para o estudo, pesquisadores da State University of New York testaram 250 garrafas de 11 marcas diferentes. A maioria estava contaminada com partículas microscópicas de polipropileno, náilon e tereftalato de polietileno, variando da largura de um cabelo humano ao tamanho de um glóbulo vermelho.

Não está claro como isso pode afetar a saúde humana.

Os resultados variaram não apenas entre as marcas, mas também entre os frascos individuais. Uma garrafa de Nestlé Pure Life testada em 10.390 partículas por litro, o nível mais alto de plástico de qualquer amostra, - embora a maioria das garrafas da marca tenha testado muito menos e uma tinha apenas seis partículas. Bisleri (5.230), Gerolsteiner (5.160) e Aqua (4.713) todos tinham pelo menos um frasco com alta concentração de partículas de plástico.

San Pellegrino supostamente continha o menor número de partículas de plástico (74 por litro na garrafa mais contaminada testada), seguido por Evian (256) e Dasani (335). Aquafina, Epura, Minalba e Wahaha caíram em algum lugar no meio.

Cada marca testada tinha pelo menos uma garrafa com menos de 10 micropartículas por litro, e a maioria tinha pelo menos uma garrafa com não contaminação microplástica. Ainda assim, os pesquisadores encontraram níveis ainda mais altos de plástico por litro na água engarrafada, em média, do que a mesma equipe havia encontrado no estudo de 2016 da tão difamada água da torneira (embora seja notado que os métodos diferiam entre os estudos).

O Daily Meal entrou em contato com cada empresa para comentar.

"A qualidade de nossos produtos e a segurança de nossos consumidores são de suma importância para nós e os levamos extremamente a sério", disse um porta-voz da empresa controladora da Dasani, a Coca-Cola, ao The Daily Meal. "Temos alguns dos padrões de qualidade mais rigorosos do setor, e a água que usamos em nossas bebidas está sujeita a processos de filtração em várias etapas antes da produção. Como mostrou o próprio relatório da Orb Media, as fibras plásticas microscópicas parecem onipresentes, e, portanto, podem ser encontrados em níveis mínimos, mesmo em produtos altamente tratados. Defendemos a segurança de nossos produtos e agradecemos o estudo contínuo de plásticos em nosso ambiente. "

A Nestlé Waters também emitiu um comunicado afirmando que todos os seus produtos são seguros para consumo.

"Investigações científicas recentes mostram que os microplásticos podem estar presentes no ambiente natural e podem até ser ingeridos pelo ar que respiramos. Como é o caso de muitos tópicos emergentes, faltam evidências robustas sobre o impacto potencial dos microplásticos na saúde humana e se um nível seguro de exposição precisa ser determinado. Congratulamo-nos com pesquisas adicionais sobre os possíveis efeitos dos microplásticos na saúde humana ", disse um porta-voz da Nestlé Waters ao The Daily Meal. "Independentemente disso, compartilhamos as preocupações sobre esse problema e o levamos a sério. Nos últimos dois anos, testamos uma variedade de nossos produtos, incluindo Nestlé Pure Life e S. Pellegrino, quanto à presença de microplásticos. A análise sistemática chegou agora parte do nosso Plano de Monitoramento Anual para todos os nossos produtos acabados, usando dispositivos e técnicas de última geração para a identificação mais clara de vestígios de micro-plásticos e para determinar melhor sua origem. "

A resposta da Minalba é a seguinte: “A Minalba Águas Minerais explica que o processo de extração e embalagem da água da fonte mineral Água Santa, localizada em Campos do Jordão (SP), segue todos os padrões de qualidade e segurança exigidos pela legislação brasileira, refletindo rigorosamente os manutenção das propriedades minerais da natureza Através de rigorosos testes laboratoriais e dos mais modernos processos de fabricação, atestados pela Certificação ISO 9000: 2008, a empresa reforça o seu compromisso com o consumidor, estando em conformidade com as Resoluções 274/2005 e 275/2002 da A Vigilância Sanitária Nacional (Anvisa), órgão do Ministério da Saúde, e a Portaria 374/2009 do Departamento Nacional de Produção Mineral (DNPM). ”

Embora a água da torneira e da água mineral tenham testado positivo para plástico, você pode preferir usar a primeira. Não convencido? Aqui estão 10 razões pelas quais você não deve beber água engarrafada.

Este artigo foi atualizado para refletir as declarações da empresa.


Partículas microplásticas agora detectáveis ​​em órgãos humanos

Partículas microplásticas e nanoplásticas agora podem ser descobertas em órgãos humanos graças a uma nova técnica.

Os microplásticos poluíram todo o planeta, desde a neve do Ártico e os solos alpinos até os oceanos mais profundos. Sabe-se também que as pessoas os consomem por meio de alimentos e água e os respiram, mas o impacto potencial na saúde humana ainda não é conhecido.

Os pesquisadores esperam encontrar as partículas em órgãos humanos e identificaram traços químicos de plástico no tecido. Mas isolar e caracterizar esses fragmentos minúsculos é difícil, e a contaminação de plásticos no ar também é um desafio.

O que são microplásticos?

Microplásticos, definidos como pedaços de plástico menores que 5 mm de tamanho, são eliminados pela lavagem de roupas sintéticas, pneus de veículos e derramamento de pellets plásticos usados ​​pelos fabricantes. A decomposição física do lixo plástico também os cria. A chuva os leva para os rios e o mar, mas também podem ser levados pelo vento, espalhados por insetos voadores e acabam nos campos quando o esgoto tratado é usado como fertilizante.

Estudos encontraram microplásticos em criaturas marinhas que vivem no fundo e em sedimentos retirados do Mar do Norte. Uma vez ingerido por pequenas criaturas, os microplásticos se movem pela cadeia alimentar. Um estudo descobriu microplásticos em cada um dos 50 mamíferos marinhos que chegaram às costas do Reino Unido, e a poluição também está chegando aos humanos.

Em 2018, a Organização Mundial de Saúde anunciou uma revisão dos riscos potenciais do plástico na água potável após uma análise constatar que mais de 90% das marcas de água engarrafada mais populares do mundo continham pequenos pedaços de plástico. O Reino Unido proibiu microesferas de plástico em cosméticos e produtos de higiene pessoal em janeiro de 2019, e a UE propôs novas medidas para restringir seu uso.

Para testar a técnica, eles adicionaram partículas a 47 amostras de tecido de pulmão, fígado, baço e rim obtidas de um banco de tecidos estabelecido para estudar doenças neurodegenerativas. Seus resultados mostraram que os microplásticos puderam ser detectados em todas as amostras.

Os cientistas, cujo trabalho está sendo apresentado em uma reunião da American Chemical Society na segunda-feira, disseram que sua técnica permitiria a outros pesquisadores determinar os níveis de contaminação em órgãos humanos ao redor do mundo.

“Seria ingênuo acreditar que existe plástico em todos os lugares, mas não em nós”, disse Rolf Halden, da Arizona State University. “Agora estamos fornecendo uma plataforma de pesquisa que permitirá que nós e outros procuremos o que é invisível - essas partículas pequenas demais para serem vistas a olho nu. O risco [para a saúde] realmente reside nas pequenas partículas. ”

O método analítico desenvolvido permite aos pesquisadores identificar dezenas de tipos de plástico, incluindo o tereftalato de polietileno (PET) usado em garrafas plásticas de bebidas e o polietileno usado em sacolas plásticas.

Eles encontraram bisfenol A (BPA), um produto químico usado para fazer plásticos, em todas as 47 amostras. A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos está preocupada com o BPA porque “é um tóxico reprodutivo, de desenvolvimento e sistêmico em estudos com animais”. Os pesquisadores examinaram os tecidos do pulmão, fígado, baço e rim, pois esses órgãos são susceptíveis de serem expostos a microplásticos ou coletá-los.

“Nunca queremos ser alarmistas, mas é preocupante que esses materiais não biodegradáveis ​​que estão presentes em todos os lugares [possam] entrar e se acumular nos tecidos humanos, e não sabemos os possíveis efeitos para a saúde”, disse Varun Kelkar, do estado do Arizona Universidade, parte da equipe de pesquisa.

“Assim que tivermos uma ideia melhor do que está nos tecidos, podemos realizar estudos epidemiológicos para avaliar os resultados de saúde humana”, disse ele. “Dessa forma, podemos começar a entender os riscos potenciais à saúde, se houver.”

Charles Rolsky, outro membro da equipe, disse: “Em poucas décadas, deixamos de ver o plástico como um benefício maravilhoso e passamos a considerá-lo uma ameaça”.

Os microplásticos são aqueles com menos de 5 mm de diâmetro e os nanoplásticos têm um diâmetro de menos de 0,001 mm. Ambos se formam principalmente a partir da abrasão de pedaços maiores de plástico despejados no meio ambiente. Pesquisas em animais selvagens e de laboratório relacionaram a exposição a pequenos plásticos à infertilidade, inflamação e câncer.

Os pesquisadores agora estão testando tecidos para encontrar microplásticos que se acumularam durante a vida dos doadores. Os doadores para bancos de tecidos freqüentemente fornecem informações sobre seus estilos de vida, dietas e ocupações, portanto, isso pode ajudar em trabalhos futuros para determinar as principais formas pelas quais as pessoas são expostas aos microplásticos.

A nova metodologia desenvolvida pela equipe para extrair plásticos dos tecidos e analisá-los será compartilhada online para que outros pesquisadores possam relatar seus resultados de forma padronizada. “Este recurso compartilhado ajudará a construir um banco de dados de exposição de plástico para que possamos comparar exposições em órgãos e grupos de pessoas ao longo do tempo e do espaço geográfico”, disse Halden.

Estudos anteriores mostraram que as pessoas comem e respiram pelo menos 50.000 partículas de microplástico por ano e que a poluição do microplástico está caindo sobre os moradores da cidade, com Londres, Reino Unido, tendo o nível mais alto de quatro cidades analisadas no ano passado. As partículas podem conter produtos químicos tóxicos e micróbios nocivos e são conhecidas por prejudicar algumas criaturas marinhas.

Outro trabalho mostrou que diferentes tipos de nanopartículas da poluição do ar estão presentes em corações e cérebros humanos e foram associadas ao câncer cerebral.

Este artigo foi atualizado em 17 de agosto de 2020, após mais informações fornecidas ao Guardian pelos pesquisadores, para refletir o fato de que as partículas de plástico foram inseridas nas amostras de tecido humano.


Partículas microplásticas agora detectáveis ​​em órgãos humanos

Partículas microplásticas e nanoplásticas agora podem ser descobertas em órgãos humanos graças a uma nova técnica.

Os microplásticos poluíram todo o planeta, desde a neve do Ártico e os solos alpinos até os oceanos mais profundos. Também se sabe que as pessoas os consomem através da comida e da água e os respiram, mas o impacto potencial na saúde humana ainda não é conhecido.

Os pesquisadores esperam encontrar as partículas em órgãos humanos e identificaram traços químicos de plástico no tecido. Mas isolar e caracterizar esses fragmentos minúsculos é difícil, e a contaminação de plásticos no ar também é um desafio.

O que são microplásticos?

Microplásticos, definidos como pedaços de plástico menores que 5 mm de tamanho, são eliminados pela lavagem de roupas sintéticas, pneus de veículos e derramamento de pellets plásticos usados ​​pelos fabricantes. A decomposição física do lixo plástico também os cria. A chuva os leva para os rios e o mar, mas também podem ser soprados pelo vento, espalhar-se por insetos voadores e acabar nos campos quando o esgoto tratado é usado como fertilizante.

Estudos encontraram microplásticos em criaturas marinhas que vivem no fundo e em sedimentos retirados do Mar do Norte. Uma vez ingerido por pequenas criaturas, os microplásticos se movem pela cadeia alimentar. Um estudo descobriu microplásticos em cada um dos 50 mamíferos marinhos que chegaram às costas do Reino Unido, e a poluição também está chegando aos humanos.

Em 2018, a Organização Mundial de Saúde anunciou uma revisão dos riscos potenciais do plástico na água potável após uma análise constatar que mais de 90% das marcas de água engarrafada mais populares do mundo continham pequenos pedaços de plástico. O Reino Unido proibiu microesferas de plástico em cosméticos e produtos de higiene pessoal em janeiro de 2019, e a UE propôs novas medidas para restringir seu uso.

Para testar sua técnica, eles adicionaram partículas a 47 amostras de tecido de pulmão, fígado, baço e rim obtidas de um banco de tecidos estabelecido para estudar doenças neurodegenerativas. Seus resultados mostraram que os microplásticos puderam ser detectados em todas as amostras.

Os cientistas, cujo trabalho está sendo apresentado em uma reunião da American Chemical Society na segunda-feira, disseram que sua técnica permitiria a outros pesquisadores determinar os níveis de contaminação em órgãos humanos ao redor do mundo.

“Seria ingênuo acreditar que existe plástico em todos os lugares, mas não em nós”, disse Rolf Halden, da Arizona State University. “Agora estamos fornecendo uma plataforma de pesquisa que permitirá que nós e outros procuremos o que é invisível - essas partículas pequenas demais para serem vistas a olho nu. O risco [para a saúde] realmente reside nas pequenas partículas. ”

O método analítico desenvolvido permite aos pesquisadores identificar dezenas de tipos de plástico, incluindo o tereftalato de polietileno (PET) usado em garrafas plásticas de bebidas e o polietileno usado em sacolas plásticas.

Eles encontraram bisfenol A (BPA), um produto químico usado para fazer plásticos, em todas as 47 amostras. A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos está preocupada com o BPA porque “é um tóxico reprodutivo, de desenvolvimento e sistêmico em estudos com animais”. Os pesquisadores examinaram os tecidos do pulmão, fígado, baço e rim, pois esses órgãos são susceptíveis de serem expostos a microplásticos ou coletá-los.

“Nunca queremos ser alarmistas, mas é preocupante que esses materiais não biodegradáveis ​​que estão presentes em todos os lugares [possam] entrar e se acumular nos tecidos humanos, e não sabemos os possíveis efeitos para a saúde”, disse Varun Kelkar, do estado do Arizona Universidade, parte da equipe de pesquisa.

“Assim que tivermos uma ideia melhor do que está nos tecidos, podemos realizar estudos epidemiológicos para avaliar os resultados de saúde humana”, disse ele. “Dessa forma, podemos começar a entender os riscos potenciais à saúde, se houver.”

Charles Rolsky, outro membro da equipe, disse: “Em poucas décadas, deixamos de ver o plástico como um benefício maravilhoso e passamos a considerá-lo uma ameaça”.

Os microplásticos são aqueles com menos de 5 mm de diâmetro e os nanoplásticos têm um diâmetro de menos de 0,001 mm. Ambos se formam principalmente a partir da abrasão de pedaços maiores de plástico despejados no meio ambiente. Pesquisas em animais selvagens e de laboratório relacionaram a exposição a pequenos plásticos à infertilidade, inflamação e câncer.

Os pesquisadores agora estão testando tecidos para encontrar microplásticos que se acumularam durante a vida dos doadores. Os doadores para bancos de tecidos frequentemente fornecem informações sobre seus estilos de vida, dietas e ocupações, portanto, isso pode ajudar em trabalhos futuros para determinar as principais formas pelas quais as pessoas são expostas aos microplásticos.

A nova metodologia desenvolvida pela equipe para extrair plásticos dos tecidos e analisá-los será compartilhada online para que outros pesquisadores possam relatar seus resultados de forma padronizada. “Este recurso compartilhado ajudará a construir um banco de dados de exposição de plástico para que possamos comparar exposições em órgãos e grupos de pessoas ao longo do tempo e do espaço geográfico”, disse Halden.

Estudos anteriores mostraram que as pessoas comem e respiram pelo menos 50.000 partículas de microplástico por ano e que a poluição do microplástico está caindo sobre os moradores da cidade, com Londres, Reino Unido, tendo o nível mais alto de quatro cidades analisadas no ano passado. As partículas podem conter produtos químicos tóxicos e micróbios nocivos e são conhecidas por prejudicar algumas criaturas marinhas.

Outro trabalho mostrou que diferentes tipos de nanopartículas da poluição do ar estão presentes em corações e cérebros humanos, e foram associadas ao câncer cerebral.

Este artigo foi atualizado em 17 de agosto de 2020, após mais informações fornecidas ao Guardian pelos pesquisadores, para refletir o fato de que as partículas de plástico foram inseridas nas amostras de tecido humano.


Partículas microplásticas agora detectáveis ​​em órgãos humanos

Partículas microplásticas e nanoplásticas agora podem ser descobertas em órgãos humanos graças a uma nova técnica.

Os microplásticos poluíram todo o planeta, desde a neve do Ártico e os solos alpinos até os oceanos mais profundos. Sabe-se também que as pessoas os consomem por meio de alimentos e água e os respiram, mas o impacto potencial na saúde humana ainda não é conhecido.

Os pesquisadores esperam encontrar as partículas em órgãos humanos e identificaram traços químicos de plástico no tecido. Mas isolar e caracterizar esses fragmentos minúsculos é difícil, e a contaminação de plásticos no ar também é um desafio.

O que são microplásticos?

Microplásticos, definidos como pedaços de plástico menores que 5 mm de tamanho, são eliminados pela lavagem de roupas sintéticas, pneus de veículos e derramamento de pellets plásticos usados ​​pelos fabricantes. A decomposição física do lixo plástico também os cria. A chuva os leva para os rios e o mar, mas também podem ser soprados pelo vento, espalhar-se por insetos voadores e acabar nos campos quando o esgoto tratado é usado como fertilizante.

Estudos encontraram microplásticos em criaturas marinhas que vivem no fundo e em sedimentos retirados do Mar do Norte. Uma vez ingerido por pequenas criaturas, os microplásticos se movem pela cadeia alimentar. Um estudo descobriu microplásticos em cada um dos 50 mamíferos marinhos que chegaram às costas do Reino Unido, e a poluição também está chegando aos humanos.

Em 2018, a Organização Mundial de Saúde anunciou uma revisão dos riscos potenciais do plástico na água potável após uma análise constatar que mais de 90% das marcas de água engarrafada mais populares do mundo continham pequenos pedaços de plástico. O Reino Unido proibiu microesferas de plástico em cosméticos e produtos de higiene pessoal em janeiro de 2019, e a UE propôs novas medidas para restringir seu uso.

Para testar a técnica, eles adicionaram partículas a 47 amostras de tecido de pulmão, fígado, baço e rim obtidas de um banco de tecidos estabelecido para estudar doenças neurodegenerativas. Seus resultados mostraram que os microplásticos puderam ser detectados em todas as amostras.

Os cientistas, cujo trabalho está sendo apresentado em uma reunião da American Chemical Society na segunda-feira, disseram que sua técnica permitiria a outros pesquisadores determinar os níveis de contaminação em órgãos humanos ao redor do mundo.

“Seria ingênuo acreditar que existe plástico em todos os lugares, mas não em nós”, disse Rolf Halden, da Arizona State University. “Agora estamos fornecendo uma plataforma de pesquisa que permitirá que nós e outros procuremos o que é invisível - essas partículas pequenas demais para serem vistas a olho nu. O risco [para a saúde] realmente reside nas pequenas partículas. ”

O método analítico desenvolvido permite aos pesquisadores identificar dezenas de tipos de plástico, incluindo o tereftalato de polietileno (PET) usado em garrafas plásticas de bebidas e o polietileno usado em sacolas plásticas.

Eles encontraram bisfenol A (BPA), um produto químico usado para fazer plásticos, em todas as 47 amostras. A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos está preocupada com o BPA porque “é um tóxico reprodutivo, de desenvolvimento e sistêmico em estudos com animais”. Os pesquisadores examinaram os tecidos do pulmão, fígado, baço e rim, pois esses órgãos são susceptíveis de serem expostos a microplásticos ou coletá-los.

“Nunca queremos ser alarmistas, mas é preocupante que esses materiais não biodegradáveis ​​que estão presentes em todos os lugares [possam] entrar e se acumular nos tecidos humanos, e não sabemos os possíveis efeitos para a saúde”, disse Varun Kelkar, do estado do Arizona Universidade, parte da equipe de pesquisa.

“Assim que tivermos uma ideia melhor do que está nos tecidos, podemos realizar estudos epidemiológicos para avaliar os resultados de saúde humana”, disse ele. “Dessa forma, podemos começar a entender os riscos potenciais à saúde, se houver.”

Charles Rolsky, outro membro da equipe, disse: “Em poucas décadas, deixamos de ver o plástico como um benefício maravilhoso e passamos a considerá-lo uma ameaça”.

Os microplásticos são aqueles com menos de 5 mm de diâmetro e os nanoplásticos têm um diâmetro de menos de 0,001 mm. Ambos se formam principalmente a partir da abrasão de pedaços maiores de plástico despejados no meio ambiente. Pesquisas em animais selvagens e de laboratório relacionaram a exposição a pequenos plásticos à infertilidade, inflamação e câncer.

Os pesquisadores agora estão testando tecidos para encontrar microplásticos que se acumularam durante a vida dos doadores. Os doadores para bancos de tecidos freqüentemente fornecem informações sobre seus estilos de vida, dietas e ocupações, portanto, isso pode ajudar em trabalhos futuros para determinar as principais formas pelas quais as pessoas são expostas aos microplásticos.

A nova metodologia desenvolvida pela equipe para extrair plásticos dos tecidos e analisá-los será compartilhada online para que outros pesquisadores possam relatar seus resultados de forma padronizada. “Este recurso compartilhado ajudará a construir um banco de dados de exposição de plástico para que possamos comparar exposições em órgãos e grupos de pessoas ao longo do tempo e do espaço geográfico”, disse Halden.

Estudos anteriores mostraram que as pessoas comem e respiram pelo menos 50.000 partículas de microplástico por ano e que a poluição do microplástico está caindo sobre os moradores da cidade, com Londres, Reino Unido, tendo o nível mais alto de quatro cidades analisadas no ano passado. As partículas podem conter produtos químicos tóxicos e micróbios nocivos e são conhecidas por prejudicar algumas criaturas marinhas.

Outro trabalho mostrou que diferentes tipos de nanopartículas da poluição do ar estão presentes em corações e cérebros humanos e foram associadas ao câncer cerebral.

Este artigo foi atualizado em 17 de agosto de 2020, após mais informações fornecidas ao Guardian pelos pesquisadores, para refletir o fato de que as partículas de plástico foram inseridas nas amostras de tecido humano.


Partículas microplásticas agora detectáveis ​​em órgãos humanos

Partículas microplásticas e nanoplásticas agora podem ser descobertas em órgãos humanos graças a uma nova técnica.

Os microplásticos poluíram todo o planeta, desde a neve do Ártico e os solos alpinos até os oceanos mais profundos. Também se sabe que as pessoas os consomem através da comida e da água e os respiram, mas o impacto potencial na saúde humana ainda não é conhecido.

Os pesquisadores esperam encontrar as partículas em órgãos humanos e identificaram traços químicos de plástico no tecido. Mas isolar e caracterizar esses fragmentos minúsculos é difícil, e a contaminação de plásticos no ar também é um desafio.

O que são microplásticos?

Microplásticos, definidos como pedaços de plástico menores que 5 mm de tamanho, são eliminados pela lavagem de roupas sintéticas, pneus de veículos e derramamento de pellets plásticos usados ​​pelos fabricantes. A decomposição física do lixo plástico também os cria. A chuva os leva para os rios e o mar, mas também podem ser levados pelo vento, espalhados por insetos voadores e acabam nos campos quando o esgoto tratado é usado como fertilizante.

Estudos encontraram microplásticos em criaturas marinhas que vivem no fundo e em sedimentos retirados do Mar do Norte. Uma vez ingerido por pequenas criaturas, os microplásticos se movem pela cadeia alimentar. Um estudo descobriu microplásticos em cada um dos 50 mamíferos marinhos que chegaram às costas do Reino Unido, e a poluição também está chegando aos humanos.

Em 2018, a Organização Mundial de Saúde anunciou uma revisão dos riscos potenciais do plástico na água potável após uma análise constatar que mais de 90% das marcas de água engarrafada mais populares do mundo continham pequenos pedaços de plástico. O Reino Unido proibiu microesferas de plástico em cosméticos e produtos de higiene pessoal em janeiro de 2019, e a UE propôs novas medidas para restringir seu uso.

Para testar a técnica, eles adicionaram partículas a 47 amostras de tecido de pulmão, fígado, baço e rim obtidas de um banco de tecidos estabelecido para estudar doenças neurodegenerativas. Seus resultados mostraram que os microplásticos puderam ser detectados em todas as amostras.

Os cientistas, cujo trabalho está sendo apresentado em uma reunião da American Chemical Society na segunda-feira, disseram que sua técnica permitiria a outros pesquisadores determinar os níveis de contaminação em órgãos humanos ao redor do mundo.

“Seria ingênuo acreditar que existe plástico em todos os lugares, mas não em nós”, disse Rolf Halden, da Arizona State University. “Agora estamos fornecendo uma plataforma de pesquisa que permitirá que nós e outros procuremos o que é invisível - essas partículas pequenas demais para serem vistas a olho nu. O risco [para a saúde] realmente reside nas pequenas partículas. ”

O método analítico desenvolvido permite aos pesquisadores identificar dezenas de tipos de plástico, incluindo o tereftalato de polietileno (PET) usado em garrafas plásticas de bebidas e o polietileno usado em sacolas plásticas.

Eles encontraram bisfenol A (BPA), um produto químico usado para fazer plásticos, em todas as 47 amostras. A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos está preocupada com o BPA porque “é um tóxico reprodutivo, de desenvolvimento e sistêmico em estudos com animais”. Os pesquisadores examinaram os tecidos do pulmão, fígado, baço e rim, pois esses órgãos são susceptíveis de serem expostos a microplásticos ou coletá-los.

“Nunca queremos ser alarmistas, mas é preocupante que esses materiais não biodegradáveis ​​que estão presentes em todos os lugares [possam] entrar e se acumular nos tecidos humanos, e não sabemos os possíveis efeitos para a saúde”, disse Varun Kelkar, do estado do Arizona Universidade, parte da equipe de pesquisa.

“Assim que tivermos uma ideia melhor do que está nos tecidos, podemos realizar estudos epidemiológicos para avaliar os resultados de saúde humana”, disse ele. “Dessa forma, podemos começar a entender os riscos potenciais à saúde, se houver.”

Charles Rolsky, outro membro da equipe, disse: “Em poucas décadas, deixamos de ver o plástico como um benefício maravilhoso e passamos a considerá-lo uma ameaça”.

Os microplásticos são aqueles com menos de 5 mm de diâmetro e os nanoplásticos têm um diâmetro de menos de 0,001 mm. Ambos se formam principalmente a partir da abrasão de pedaços maiores de plástico despejados no meio ambiente. Pesquisas em animais selvagens e de laboratório relacionaram a exposição a pequenos plásticos à infertilidade, inflamação e câncer.

Os pesquisadores agora estão testando tecidos para encontrar microplásticos que se acumularam durante a vida dos doadores. Os doadores para bancos de tecidos freqüentemente fornecem informações sobre seus estilos de vida, dietas e ocupações, portanto, isso pode ajudar em trabalhos futuros para determinar as principais formas pelas quais as pessoas são expostas aos microplásticos.

A nova metodologia desenvolvida pela equipe para extrair plásticos dos tecidos e analisá-los será compartilhada online para que outros pesquisadores possam relatar seus resultados de forma padronizada. “Este recurso compartilhado ajudará a construir um banco de dados de exposição de plástico para que possamos comparar exposições em órgãos e grupos de pessoas ao longo do tempo e do espaço geográfico”, disse Halden.

Estudos anteriores mostraram que as pessoas comem e respiram pelo menos 50.000 partículas de microplástico por ano e que a poluição do microplástico está caindo sobre os moradores da cidade, com Londres, Reino Unido, tendo o nível mais alto de quatro cidades analisadas no ano passado. As partículas podem conter produtos químicos tóxicos e micróbios nocivos e são conhecidas por prejudicar algumas criaturas marinhas.

Outro trabalho mostrou que diferentes tipos de nanopartículas da poluição do ar estão presentes em corações e cérebros humanos, e foram associadas ao câncer cerebral.

Este artigo foi atualizado em 17 de agosto de 2020, após mais informações fornecidas ao Guardian pelos pesquisadores, para refletir o fato de que as partículas de plástico foram inseridas nas amostras de tecido humano.


Partículas microplásticas agora detectáveis ​​em órgãos humanos

Partículas microplásticas e nanoplásticas agora podem ser descobertas em órgãos humanos graças a uma nova técnica.

Os microplásticos poluíram todo o planeta, desde a neve do Ártico e os solos alpinos até os oceanos mais profundos. Sabe-se também que as pessoas os consomem por meio de alimentos e água e os respiram, mas o impacto potencial na saúde humana ainda não é conhecido.

Os pesquisadores esperam encontrar as partículas em órgãos humanos e identificaram traços químicos de plástico no tecido. Mas isolar e caracterizar esses fragmentos minúsculos é difícil, e a contaminação de plásticos no ar também é um desafio.

O que são microplásticos?

Microplásticos, definidos como pedaços de plástico menores que 5 mm de tamanho, são eliminados pela lavagem de roupas sintéticas, pneus de veículos e derramamento de pellets plásticos usados ​​pelos fabricantes. A decomposição física do lixo plástico também os cria. A chuva os leva para os rios e o mar, mas também podem ser soprados pelo vento, espalhar-se por insetos voadores e acabar nos campos quando o esgoto tratado é usado como fertilizante.

Estudos descobriram microplásticos em criaturas marinhas que vivem no fundo e em sedimentos retirados do Mar do Norte. Uma vez ingerido por pequenas criaturas, os microplásticos se movem pela cadeia alimentar. Um estudo descobriu microplásticos em cada um dos 50 mamíferos marinhos que chegaram às costas do Reino Unido, e a poluição também está chegando aos humanos.

Em 2018, a Organização Mundial de Saúde anunciou uma revisão dos riscos potenciais do plástico na água potável, após uma análise constatar que mais de 90% das marcas de água engarrafada mais populares do mundo continham pequenos pedaços de plástico. O Reino Unido proibiu microesferas de plástico em cosméticos e produtos de higiene pessoal em janeiro de 2019, e a UE propôs novas medidas para restringir seu uso.

Para testar sua técnica, eles adicionaram partículas a 47 amostras de tecido de pulmão, fígado, baço e rim obtidas de um banco de tecidos estabelecido para estudar doenças neurodegenerativas. Seus resultados mostraram que os microplásticos puderam ser detectados em todas as amostras.

Os cientistas, cujo trabalho está sendo apresentado em uma reunião da American Chemical Society na segunda-feira, disseram que sua técnica permitiria a outros pesquisadores determinar os níveis de contaminação em órgãos humanos ao redor do mundo.

“Seria ingênuo acreditar que existe plástico em todo lugar, mas não em nós”, disse Rolf Halden, da Arizona State University. “Agora estamos fornecendo uma plataforma de pesquisa que permitirá que nós e outros procuremos o que é invisível - essas partículas muito pequenas para serem vistas a olho nu. O risco [para a saúde] realmente reside nas pequenas partículas. ”

O método analítico desenvolvido permite aos pesquisadores identificar dezenas de tipos de plástico, incluindo o tereftalato de polietileno (PET) usado em garrafas plásticas de bebidas e o polietileno usado em sacolas plásticas.

Eles encontraram bisfenol A (BPA), um produto químico usado para fazer plásticos, em todas as 47 amostras. A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos está preocupada com o BPA porque “é um tóxico reprodutivo, de desenvolvimento e sistêmico em estudos com animais”. The researchers examined lung, liver, spleen and kidney tissue as these organs are likely to be exposed to microplastics or collect them.

“We never want to be alarmist, but it is concerning that these non-biodegradable materials that are present everywhere [may] enter and accumulate in human tissues, and we don’t know the possible health effects,” said Varun Kelkar of Arizona State University, part of the research team.

“Once we get a better idea of what’s in the tissues, we can conduct epidemiological studies to assess human health outcomes,” he said. “That way, we can start to understand the potential health risks, if any.”

Charles Rolsky, another member of the team, said: “In a few short decades, we’ve gone from seeing plastic as a wonderful benefit to considering it a threat.”

Microplastics are those less than 5mm in diameter and nanoplastics have a diameter of less than 0.001mm. Both form largely from the abrasion of larger pieces of plastic dumped into the environment. Research in wildlife and laboratory animals has linked exposure to tiny plastics to infertility, inflammation and cancer.

The researchers are now testing tissues to find microplastics that accumulated during donors’ lifetimes. Donors to tissue banks often provide information on their lifestyles, diets and occupations, so this may help future work to determine the main ways in which people are exposed to microplastics.

The new methodology developed by the team to extract plastics from the tissues and analyse them will be shared online so other researchers can report their results in a standardised way. “This shared resource will help build a plastic exposure database so that we can compare exposures in organs and groups of people over time and geographic space,” said Halden.

Previous studies have shown people eat and breathe in at least 50,000 particles of microplastic a year and that microplastic pollution is raining down on city dwellers, with London, UK, having the highest level of four cities analysed last year. The particles can harbour toxic chemicals and harmful microbes and are known to harm some marine creatures.

Other work has shown different kinds of nanoparticles from air pollution are present in human hearts and brains, and have been linked to brain cancer.

This article was updated on 17 August 2020, after more information was provided to the Guardian by the researchers, to reflect the fact that the plastic particles had been inserted into the samples of human tissue.


Microplastic particles now discoverable in human organs

Microplastic and nanoplastic particles are now discoverable in human organs thanks to a new technique.

Microplastics have polluted the entire planet, from Arctic snow and Alpine soils to the deepest oceans. People are also known to consume them via food and water, and to breathe them in, but the potential impact on human health is not yet known.

The researchers expect to find the particles in human organs and have identified chemical traces of plastic in tissue. But isolating and characterising such minuscule fragments is difficult, and contamination from plastics in the air is also a challenge.

What are microplastics?

Microplastics, defined as pieces of plastic smaller than 5mm in size, are shed by synthetic clothing being washed, vehicle tyres, and the spillage of plastic pellets used by manufacturers. The physical breakdown of plastic litter also creates them. Rain washes them into rivers and the sea, but they can also be blown by the wind, spread by flying insects, and end up in fields when treated sewage waste is used as fertiliser.

Studies have found microplastics in bottom-living sea creatures and sediments taken from the North Sea. Once ingested by small creatures, the microplastics move through the food chain. A study found microplastics in every one of 50 marine mammals washed up on UK shores, and the pollution is also ending up in humans.

In 2018 the World Health Organisation announced a review into the potential risks of plastic in drinking water after analysis found that more than 90% of the world’s most popular bottled water brands contained tiny pieces of plastic. The UK banned plastic microbeads in cosmetics and personal care products in January 2019, and the EU has proposed new measures to curb their use.

To test their technique, they added particles to 47 samples of lung, liver, spleen and kidney tissue obtained from a tissue bank established to study neurodegenerative diseases. Their results showed that the microplastics could be detected in every sample.

The scientists, whose work is being presented at a meeting of the American Chemical Society on Monday, said their technique would enable other researchers to determine contamination levels in human organs around the world.

“It would be naive to believe there is plastic everywhere but just not in us,” said Rolf Halden at Arizona State University. “We are now providing a research platform that will allow us and others to look for what is invisible – these particles too small for the naked eye to see. The risk [to health] really resides in the small particles.”

The analytical method developed allows the researchers to identify dozens of types of plastic, including the polyethylene terephthalate (PET) used in plastic drinks bottles and the polyethylene used in plastic bags.

They found bisphenol A (BPA), a chemical used to make plastics, in all 47 samples. The US Environmental Protection Agency is concerned about BPA because “it is a reproductive, developmental and systemic toxicant in animal studies”. The researchers examined lung, liver, spleen and kidney tissue as these organs are likely to be exposed to microplastics or collect them.

“We never want to be alarmist, but it is concerning that these non-biodegradable materials that are present everywhere [may] enter and accumulate in human tissues, and we don’t know the possible health effects,” said Varun Kelkar of Arizona State University, part of the research team.

“Once we get a better idea of what’s in the tissues, we can conduct epidemiological studies to assess human health outcomes,” he said. “That way, we can start to understand the potential health risks, if any.”

Charles Rolsky, another member of the team, said: “In a few short decades, we’ve gone from seeing plastic as a wonderful benefit to considering it a threat.”

Microplastics are those less than 5mm in diameter and nanoplastics have a diameter of less than 0.001mm. Both form largely from the abrasion of larger pieces of plastic dumped into the environment. Research in wildlife and laboratory animals has linked exposure to tiny plastics to infertility, inflammation and cancer.

The researchers are now testing tissues to find microplastics that accumulated during donors’ lifetimes. Donors to tissue banks often provide information on their lifestyles, diets and occupations, so this may help future work to determine the main ways in which people are exposed to microplastics.

The new methodology developed by the team to extract plastics from the tissues and analyse them will be shared online so other researchers can report their results in a standardised way. “This shared resource will help build a plastic exposure database so that we can compare exposures in organs and groups of people over time and geographic space,” said Halden.

Previous studies have shown people eat and breathe in at least 50,000 particles of microplastic a year and that microplastic pollution is raining down on city dwellers, with London, UK, having the highest level of four cities analysed last year. The particles can harbour toxic chemicals and harmful microbes and are known to harm some marine creatures.

Other work has shown different kinds of nanoparticles from air pollution are present in human hearts and brains, and have been linked to brain cancer.

This article was updated on 17 August 2020, after more information was provided to the Guardian by the researchers, to reflect the fact that the plastic particles had been inserted into the samples of human tissue.


Microplastic particles now discoverable in human organs

Microplastic and nanoplastic particles are now discoverable in human organs thanks to a new technique.

Microplastics have polluted the entire planet, from Arctic snow and Alpine soils to the deepest oceans. People are also known to consume them via food and water, and to breathe them in, but the potential impact on human health is not yet known.

The researchers expect to find the particles in human organs and have identified chemical traces of plastic in tissue. But isolating and characterising such minuscule fragments is difficult, and contamination from plastics in the air is also a challenge.

What are microplastics?

Microplastics, defined as pieces of plastic smaller than 5mm in size, are shed by synthetic clothing being washed, vehicle tyres, and the spillage of plastic pellets used by manufacturers. The physical breakdown of plastic litter also creates them. Rain washes them into rivers and the sea, but they can also be blown by the wind, spread by flying insects, and end up in fields when treated sewage waste is used as fertiliser.

Studies have found microplastics in bottom-living sea creatures and sediments taken from the North Sea. Once ingested by small creatures, the microplastics move through the food chain. A study found microplastics in every one of 50 marine mammals washed up on UK shores, and the pollution is also ending up in humans.

In 2018 the World Health Organisation announced a review into the potential risks of plastic in drinking water after analysis found that more than 90% of the world’s most popular bottled water brands contained tiny pieces of plastic. The UK banned plastic microbeads in cosmetics and personal care products in January 2019, and the EU has proposed new measures to curb their use.

To test their technique, they added particles to 47 samples of lung, liver, spleen and kidney tissue obtained from a tissue bank established to study neurodegenerative diseases. Their results showed that the microplastics could be detected in every sample.

The scientists, whose work is being presented at a meeting of the American Chemical Society on Monday, said their technique would enable other researchers to determine contamination levels in human organs around the world.

“It would be naive to believe there is plastic everywhere but just not in us,” said Rolf Halden at Arizona State University. “We are now providing a research platform that will allow us and others to look for what is invisible – these particles too small for the naked eye to see. The risk [to health] really resides in the small particles.”

The analytical method developed allows the researchers to identify dozens of types of plastic, including the polyethylene terephthalate (PET) used in plastic drinks bottles and the polyethylene used in plastic bags.

They found bisphenol A (BPA), a chemical used to make plastics, in all 47 samples. The US Environmental Protection Agency is concerned about BPA because “it is a reproductive, developmental and systemic toxicant in animal studies”. The researchers examined lung, liver, spleen and kidney tissue as these organs are likely to be exposed to microplastics or collect them.

“We never want to be alarmist, but it is concerning that these non-biodegradable materials that are present everywhere [may] enter and accumulate in human tissues, and we don’t know the possible health effects,” said Varun Kelkar of Arizona State University, part of the research team.

“Once we get a better idea of what’s in the tissues, we can conduct epidemiological studies to assess human health outcomes,” he said. “That way, we can start to understand the potential health risks, if any.”

Charles Rolsky, another member of the team, said: “In a few short decades, we’ve gone from seeing plastic as a wonderful benefit to considering it a threat.”

Microplastics are those less than 5mm in diameter and nanoplastics have a diameter of less than 0.001mm. Both form largely from the abrasion of larger pieces of plastic dumped into the environment. Research in wildlife and laboratory animals has linked exposure to tiny plastics to infertility, inflammation and cancer.

The researchers are now testing tissues to find microplastics that accumulated during donors’ lifetimes. Donors to tissue banks often provide information on their lifestyles, diets and occupations, so this may help future work to determine the main ways in which people are exposed to microplastics.

The new methodology developed by the team to extract plastics from the tissues and analyse them will be shared online so other researchers can report their results in a standardised way. “This shared resource will help build a plastic exposure database so that we can compare exposures in organs and groups of people over time and geographic space,” said Halden.

Previous studies have shown people eat and breathe in at least 50,000 particles of microplastic a year and that microplastic pollution is raining down on city dwellers, with London, UK, having the highest level of four cities analysed last year. The particles can harbour toxic chemicals and harmful microbes and are known to harm some marine creatures.

Other work has shown different kinds of nanoparticles from air pollution are present in human hearts and brains, and have been linked to brain cancer.

This article was updated on 17 August 2020, after more information was provided to the Guardian by the researchers, to reflect the fact that the plastic particles had been inserted into the samples of human tissue.


Microplastic particles now discoverable in human organs

Microplastic and nanoplastic particles are now discoverable in human organs thanks to a new technique.

Microplastics have polluted the entire planet, from Arctic snow and Alpine soils to the deepest oceans. People are also known to consume them via food and water, and to breathe them in, but the potential impact on human health is not yet known.

The researchers expect to find the particles in human organs and have identified chemical traces of plastic in tissue. But isolating and characterising such minuscule fragments is difficult, and contamination from plastics in the air is also a challenge.

What are microplastics?

Microplastics, defined as pieces of plastic smaller than 5mm in size, are shed by synthetic clothing being washed, vehicle tyres, and the spillage of plastic pellets used by manufacturers. The physical breakdown of plastic litter also creates them. Rain washes them into rivers and the sea, but they can also be blown by the wind, spread by flying insects, and end up in fields when treated sewage waste is used as fertiliser.

Studies have found microplastics in bottom-living sea creatures and sediments taken from the North Sea. Once ingested by small creatures, the microplastics move through the food chain. A study found microplastics in every one of 50 marine mammals washed up on UK shores, and the pollution is also ending up in humans.

In 2018 the World Health Organisation announced a review into the potential risks of plastic in drinking water after analysis found that more than 90% of the world’s most popular bottled water brands contained tiny pieces of plastic. The UK banned plastic microbeads in cosmetics and personal care products in January 2019, and the EU has proposed new measures to curb their use.

To test their technique, they added particles to 47 samples of lung, liver, spleen and kidney tissue obtained from a tissue bank established to study neurodegenerative diseases. Their results showed that the microplastics could be detected in every sample.

The scientists, whose work is being presented at a meeting of the American Chemical Society on Monday, said their technique would enable other researchers to determine contamination levels in human organs around the world.

“It would be naive to believe there is plastic everywhere but just not in us,” said Rolf Halden at Arizona State University. “We are now providing a research platform that will allow us and others to look for what is invisible – these particles too small for the naked eye to see. The risk [to health] really resides in the small particles.”

The analytical method developed allows the researchers to identify dozens of types of plastic, including the polyethylene terephthalate (PET) used in plastic drinks bottles and the polyethylene used in plastic bags.

They found bisphenol A (BPA), a chemical used to make plastics, in all 47 samples. The US Environmental Protection Agency is concerned about BPA because “it is a reproductive, developmental and systemic toxicant in animal studies”. The researchers examined lung, liver, spleen and kidney tissue as these organs are likely to be exposed to microplastics or collect them.

“We never want to be alarmist, but it is concerning that these non-biodegradable materials that are present everywhere [may] enter and accumulate in human tissues, and we don’t know the possible health effects,” said Varun Kelkar of Arizona State University, part of the research team.

“Once we get a better idea of what’s in the tissues, we can conduct epidemiological studies to assess human health outcomes,” he said. “That way, we can start to understand the potential health risks, if any.”

Charles Rolsky, another member of the team, said: “In a few short decades, we’ve gone from seeing plastic as a wonderful benefit to considering it a threat.”

Microplastics are those less than 5mm in diameter and nanoplastics have a diameter of less than 0.001mm. Both form largely from the abrasion of larger pieces of plastic dumped into the environment. Research in wildlife and laboratory animals has linked exposure to tiny plastics to infertility, inflammation and cancer.

The researchers are now testing tissues to find microplastics that accumulated during donors’ lifetimes. Donors to tissue banks often provide information on their lifestyles, diets and occupations, so this may help future work to determine the main ways in which people are exposed to microplastics.

The new methodology developed by the team to extract plastics from the tissues and analyse them will be shared online so other researchers can report their results in a standardised way. “This shared resource will help build a plastic exposure database so that we can compare exposures in organs and groups of people over time and geographic space,” said Halden.

Previous studies have shown people eat and breathe in at least 50,000 particles of microplastic a year and that microplastic pollution is raining down on city dwellers, with London, UK, having the highest level of four cities analysed last year. The particles can harbour toxic chemicals and harmful microbes and are known to harm some marine creatures.

Other work has shown different kinds of nanoparticles from air pollution are present in human hearts and brains, and have been linked to brain cancer.

This article was updated on 17 August 2020, after more information was provided to the Guardian by the researchers, to reflect the fact that the plastic particles had been inserted into the samples of human tissue.


Microplastic particles now discoverable in human organs

Microplastic and nanoplastic particles are now discoverable in human organs thanks to a new technique.

Microplastics have polluted the entire planet, from Arctic snow and Alpine soils to the deepest oceans. People are also known to consume them via food and water, and to breathe them in, but the potential impact on human health is not yet known.

The researchers expect to find the particles in human organs and have identified chemical traces of plastic in tissue. But isolating and characterising such minuscule fragments is difficult, and contamination from plastics in the air is also a challenge.

What are microplastics?

Microplastics, defined as pieces of plastic smaller than 5mm in size, are shed by synthetic clothing being washed, vehicle tyres, and the spillage of plastic pellets used by manufacturers. The physical breakdown of plastic litter also creates them. Rain washes them into rivers and the sea, but they can also be blown by the wind, spread by flying insects, and end up in fields when treated sewage waste is used as fertiliser.

Studies have found microplastics in bottom-living sea creatures and sediments taken from the North Sea. Once ingested by small creatures, the microplastics move through the food chain. A study found microplastics in every one of 50 marine mammals washed up on UK shores, and the pollution is also ending up in humans.

In 2018 the World Health Organisation announced a review into the potential risks of plastic in drinking water after analysis found that more than 90% of the world’s most popular bottled water brands contained tiny pieces of plastic. The UK banned plastic microbeads in cosmetics and personal care products in January 2019, and the EU has proposed new measures to curb their use.

To test their technique, they added particles to 47 samples of lung, liver, spleen and kidney tissue obtained from a tissue bank established to study neurodegenerative diseases. Their results showed that the microplastics could be detected in every sample.

The scientists, whose work is being presented at a meeting of the American Chemical Society on Monday, said their technique would enable other researchers to determine contamination levels in human organs around the world.

“It would be naive to believe there is plastic everywhere but just not in us,” said Rolf Halden at Arizona State University. “We are now providing a research platform that will allow us and others to look for what is invisible – these particles too small for the naked eye to see. The risk [to health] really resides in the small particles.”

The analytical method developed allows the researchers to identify dozens of types of plastic, including the polyethylene terephthalate (PET) used in plastic drinks bottles and the polyethylene used in plastic bags.

They found bisphenol A (BPA), a chemical used to make plastics, in all 47 samples. The US Environmental Protection Agency is concerned about BPA because “it is a reproductive, developmental and systemic toxicant in animal studies”. The researchers examined lung, liver, spleen and kidney tissue as these organs are likely to be exposed to microplastics or collect them.

“We never want to be alarmist, but it is concerning that these non-biodegradable materials that are present everywhere [may] enter and accumulate in human tissues, and we don’t know the possible health effects,” said Varun Kelkar of Arizona State University, part of the research team.

“Once we get a better idea of what’s in the tissues, we can conduct epidemiological studies to assess human health outcomes,” he said. “That way, we can start to understand the potential health risks, if any.”

Charles Rolsky, another member of the team, said: “In a few short decades, we’ve gone from seeing plastic as a wonderful benefit to considering it a threat.”

Microplastics are those less than 5mm in diameter and nanoplastics have a diameter of less than 0.001mm. Both form largely from the abrasion of larger pieces of plastic dumped into the environment. Research in wildlife and laboratory animals has linked exposure to tiny plastics to infertility, inflammation and cancer.

The researchers are now testing tissues to find microplastics that accumulated during donors’ lifetimes. Donors to tissue banks often provide information on their lifestyles, diets and occupations, so this may help future work to determine the main ways in which people are exposed to microplastics.

The new methodology developed by the team to extract plastics from the tissues and analyse them will be shared online so other researchers can report their results in a standardised way. “This shared resource will help build a plastic exposure database so that we can compare exposures in organs and groups of people over time and geographic space,” said Halden.

Previous studies have shown people eat and breathe in at least 50,000 particles of microplastic a year and that microplastic pollution is raining down on city dwellers, with London, UK, having the highest level of four cities analysed last year. The particles can harbour toxic chemicals and harmful microbes and are known to harm some marine creatures.

Other work has shown different kinds of nanoparticles from air pollution are present in human hearts and brains, and have been linked to brain cancer.

This article was updated on 17 August 2020, after more information was provided to the Guardian by the researchers, to reflect the fact that the plastic particles had been inserted into the samples of human tissue.


Microplastic particles now discoverable in human organs

Microplastic and nanoplastic particles are now discoverable in human organs thanks to a new technique.

Microplastics have polluted the entire planet, from Arctic snow and Alpine soils to the deepest oceans. People are also known to consume them via food and water, and to breathe them in, but the potential impact on human health is not yet known.

The researchers expect to find the particles in human organs and have identified chemical traces of plastic in tissue. But isolating and characterising such minuscule fragments is difficult, and contamination from plastics in the air is also a challenge.

What are microplastics?

Microplastics, defined as pieces of plastic smaller than 5mm in size, are shed by synthetic clothing being washed, vehicle tyres, and the spillage of plastic pellets used by manufacturers. The physical breakdown of plastic litter also creates them. Rain washes them into rivers and the sea, but they can also be blown by the wind, spread by flying insects, and end up in fields when treated sewage waste is used as fertiliser.

Studies have found microplastics in bottom-living sea creatures and sediments taken from the North Sea. Once ingested by small creatures, the microplastics move through the food chain. A study found microplastics in every one of 50 marine mammals washed up on UK shores, and the pollution is also ending up in humans.

In 2018 the World Health Organisation announced a review into the potential risks of plastic in drinking water after analysis found that more than 90% of the world’s most popular bottled water brands contained tiny pieces of plastic. The UK banned plastic microbeads in cosmetics and personal care products in January 2019, and the EU has proposed new measures to curb their use.

To test their technique, they added particles to 47 samples of lung, liver, spleen and kidney tissue obtained from a tissue bank established to study neurodegenerative diseases. Their results showed that the microplastics could be detected in every sample.

The scientists, whose work is being presented at a meeting of the American Chemical Society on Monday, said their technique would enable other researchers to determine contamination levels in human organs around the world.

“It would be naive to believe there is plastic everywhere but just not in us,” said Rolf Halden at Arizona State University. “We are now providing a research platform that will allow us and others to look for what is invisible – these particles too small for the naked eye to see. The risk [to health] really resides in the small particles.”

The analytical method developed allows the researchers to identify dozens of types of plastic, including the polyethylene terephthalate (PET) used in plastic drinks bottles and the polyethylene used in plastic bags.

They found bisphenol A (BPA), a chemical used to make plastics, in all 47 samples. The US Environmental Protection Agency is concerned about BPA because “it is a reproductive, developmental and systemic toxicant in animal studies”. The researchers examined lung, liver, spleen and kidney tissue as these organs are likely to be exposed to microplastics or collect them.

“We never want to be alarmist, but it is concerning that these non-biodegradable materials that are present everywhere [may] enter and accumulate in human tissues, and we don’t know the possible health effects,” said Varun Kelkar of Arizona State University, part of the research team.

“Once we get a better idea of what’s in the tissues, we can conduct epidemiological studies to assess human health outcomes,” he said. “That way, we can start to understand the potential health risks, if any.”

Charles Rolsky, another member of the team, said: “In a few short decades, we’ve gone from seeing plastic as a wonderful benefit to considering it a threat.”

Microplastics are those less than 5mm in diameter and nanoplastics have a diameter of less than 0.001mm. Both form largely from the abrasion of larger pieces of plastic dumped into the environment. Research in wildlife and laboratory animals has linked exposure to tiny plastics to infertility, inflammation and cancer.

The researchers are now testing tissues to find microplastics that accumulated during donors’ lifetimes. Donors to tissue banks often provide information on their lifestyles, diets and occupations, so this may help future work to determine the main ways in which people are exposed to microplastics.

The new methodology developed by the team to extract plastics from the tissues and analyse them will be shared online so other researchers can report their results in a standardised way. “This shared resource will help build a plastic exposure database so that we can compare exposures in organs and groups of people over time and geographic space,” said Halden.

Previous studies have shown people eat and breathe in at least 50,000 particles of microplastic a year and that microplastic pollution is raining down on city dwellers, with London, UK, having the highest level of four cities analysed last year. The particles can harbour toxic chemicals and harmful microbes and are known to harm some marine creatures.

Other work has shown different kinds of nanoparticles from air pollution are present in human hearts and brains, and have been linked to brain cancer.

This article was updated on 17 August 2020, after more information was provided to the Guardian by the researchers, to reflect the fact that the plastic particles had been inserted into the samples of human tissue.


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